MARYLAND and VIRGINIA (English version)

Maryland and Virginia, April 25thuntil April 28th2018

When we wake up, it’s raining, but fortunately last night’s thunderstorm is gone. This is not the weather to be outside so we stay in our room and use the time to do our administration, I am translating while Dick publishes. That’s why we don’t leave our hotel till half past 12. Meanwhile the rain stopped but the sky is grey and cloudy. It’s 54 degrees but not really cold, we only need a jacket.

View on Baltimore Harbour

We drive to the harbor to ask Pride or we can deliver our RV tomorrow. Katrina, the one who takes care of the shipping, is not present so we drive to downtown Baltimore. When we arrive at Barnes & Noble (finally I find a new 18 month planner) I phone with Pride.

I am very tense as Katrina says she has nothing of the shipment of our RV but fortunately, after some searching, she finds a file with our name. Tomorrow we can deliver our RV. We walk along the inner harbor of Baltimore. There are few tourists and all the boutiques, just like a year ago, are still covered behind plastic, and eat at Five Guys. As always there is so much food that we have to walk around to digest. Fortunately, there are some caches in the neighborhood. It brings us to the highest roof on two parking garages from where we can look over Baltimore before driving back to our hotel. The rest of the evening, we read and talk. Thursday April 26th, the sun shines and the sky is blue. I set the alarm clock at 6.15 am but we wake up at 6 am, so at 7 am we drive to the port in Dundalk. Dick with the rental car and I drive our RV. It is strange because this year Dick did the majority of our driving, 34500 miles. We’re lucky because, despite the road works just before the toll bridge, the traffic jam is at the other side of I-695.

 

Paperwork at Pride Agency

Of course we arrive too early at Pride, its 7.45 am but when we arrive at the office, already 2 couples are waiting. Pride opens at 9 am so we have all the time to talk to each other. The four will start their 6 month’s trip today, we leave. After the necessary paperwork and payment (we’re forgotten that we had to pay in cash and hardly have the money) we walk to the RV. TWIC service arrives moments later and escort Dick and the RV to the port. Unfortunately I am not allowed to come with and wait outside in the parking lot. No punishment because the sun is shining and in the lee of the parked cars it’s nice and warm. I even roll back my pants and sleeves. Dick returns after two hours, normally it’s shorter. Not because there were problems with the paperwork or the RV, but because there was no place to park the RV. It took a long time to find a place. The paperwork took less time. Dick has to replace the door handle (we took it away) so a policeman can have a look inside the shower and the bed. After one glance he says it’s in OK and again Dick can close the connecting door.

 

Lighthouse Havre de Grace

It’s now 11.30 am and we decide not to drive to Delaware. After our last Sonic milkshake we drive to the old town of Belair, MD where we walk around and then we enjoy the Chesapeake Bay in Havre de Grace, MD. At the bay is a beautiful lighthouse, built in 1827 where 4 generations of lighthouse keepers took care. In 1920 it’s equipped with an automated system and stayed in service until 1975.

The sun is shining but because of the wind it’s not warmer than 63 degrees. End of the afternoon we are back in our hotel room where we still enjoy the sun in our room. We eat the leftover Chinese food, drink our last glass of wine and read on in our thrilling books. Friday April 27ththe sky is covered, no sun is shining and it rains when we wake up at 7 am. While having breakfast, we do our last laundry and I skype with auntie Ank for more than an hour. Once the laundry is done we pack our bags and at 11 am we leave our great hotel in Linthicum with two bags of each 32 pounds and two backpacks of each 18 pounds.

 

Putting on compression Socks

In Columbus, MD, we stop at REI, where we look around. I find beautiful bright yellow compression legs. They are not only beautiful in color (at least I like it) but are also on rollback. For a long time I want these for the plane, I will try them tonight.

Of course we also go to Walmart for the last time, have toast with cheese in our car for lunch and drive to Dulles International Airport. At 4 pm we arrive at the car rental, where we leave our Hyundai Tucson and moments later we are on the bus to the airport. There we only have to wait 10 minutes before we check in at Iceland Air. Unfortunately we are unable to get two chairs next to each other. Yesterday the computer also refused us to have two chairs. Now we sit 9 rows apart.

Last meal in The Kitchen by Puck Wolfgang

 

 

After the security checks we go to a restaurant where we have great food and at 8 pm we already board the aircraft. Thanks to the fact that Dick is placed between a couple (they give him the aisle chair) one of my fellow passengers wants to exchange seats, so during our 5 hour flight to Iceland we sit next to each other.

We’re glad we had a great meal at the airport as Iceland Air doesn’t serve (free) food and only once brings one soda. The movies are good and thrilling so we have not much sleep, only 2 ½ hours, before we land at Reykjavik.

 

 

 

Welcome at Schiphol International Airport

 

On the airport we have time to drink a coffee and visit the restrooms before we board the next flight, bringing us three hours later in Amsterdam.

Hannah and Auntie Ank are waiting for us. After drinking coffee together and talking, we take the train back home and arrive at 3.30 pm. Our house is still there thanks to the good care of Danielle. It’s strange to be back home but it feels good.

 

 

 

Now back home we have time to look after some facts.

Overnight places on: Total: 335 nights
Campgrounds   70 nights
State, County & National Parks 138 nights
Private parkings & Parkings 116 nights
Hotels / Motels   11 nights
Fuel consumption For 55.200 km / 34.392 mile
Diesel for RV including the diesel heating 6480 liter / 1714 gallon
Propane heating and cooking 442 liter  /   117 gallon
Gasoline generator 45 liter   /    13 gallon
Expense in %
Food in RV 20 %
Food in restaurants 10 %
Overnight stay 14 %
Fuel total 15 %
Maintenance RV  9 %
Attractions  3 %
Household  6 %
Others 23 %
Pictures on camera
In Gigabyte 192 Gb
Number of on camera 36.767
Pictures on Iphone
In Gigabyte 9.5 Gb
Number of on Iphone 3.692

 

Geplaatst in USA en CANADA 2017-2018 | Reacties uitgeschakeld voor MARYLAND and VIRGINIA (English version)

MARYLAND en VIRGINIA

Maryland and Virginia, 25 tot 28 april 2018 

Als we wakker worden regent het, maar de bui van vannacht, met onweer, is gelukkig overgedreven. Dit is niet het weer om erop uit te trekken dus blijven we langer in ons hotel en gebruiken tijd om administratie te doen, ik maak mijn vertaling af terwijl Dick weer eens publiceert. Het maakt dat we pas tegen half een uit het hotel vertrekken. Inmiddels is de regen gestopt maar de lucht blijft grijs en bewolkt. Het is 12 graden en niet echt koud, met een jack is het goed te doen.

View on Baltimore Harbour

We rijden eerst naar de haven toe om te vragen of we morgen onze camper kunnen wegbrengen maar bij Pride, de verlader, is Katrina niet aanwezig dus rijden we door naar de binnenstad van Baltimore. Als we even later bij Barnes en Noble lopen, ik vind daar eindelijk een nieuwe 18 maanden-agenda, bel ik met Pride. Ik word toch wel erg gespannen als Katrina niets heeft van de verscheping van onze wagen maar gelukkig, na even zoeken, vindt ze toch een map met onze naam, morgen kunnen we onze camper brengen. We wandelen op ons gemakje langs de binnenhaven waar zeer weinig toeristen zijn en alle winkeltjes, net als een jaar geleden, nog steeds in de steigers staan. Bij Five Guys gaan we lekker eten. Zoals altijd is het zoveel dat we daarna extra moeten rondlopen om ons eten te verteren. Gelukkig zijn er een paar caches in de buurt. Het brengt ons naar het hoogste dak van twee parkeergarages vanwaar we Baltimore vanuit de lucht kunnen bewonderen en rijden daarna terug naar ons hotel. De rest van de avond lezen we en praten we. Donderdag 26 april schijnt de zon volop. Ik heb weliswaar de wekker om 6.15 gezet maar om 6 uur zijn we klaar wakker dus rijden we iets over zevenen al naar de haven in Dundalk. Dick met de huurauto en ik met de camper. Het is weer even wennen want Dick heeft deze vacantie toch het merendeel, van de 55.200 km die we hebben afgelegd, gereden. We hebben geluk want ondanks de wegwerkzaamheden net voor de tolbrug, hebben we geen last van druk verkeer. De files staan allemaal aan de overzijde van de I-695.

 

Paperwork at Pride Agency

Natuurlijk zijn we veel te vroeg bij Pride, 07.45 uur, maar als we naar het bureau lopen blijken daar al 2 echtparen te staan. Pride gaat pas om 9 uur open dus we hebben alle tijd om gezellig met elkaar te praten. Voor beiden gaat een reis van een halfjaar pas starten.

Na het benodigde papierwerk en betaling (waren vergeten dat we ook moesten betalen en redden het maar net met ons contant geld) lopen we naar de camper waar even later de Twic escorte aankomt en Dick naar de haven begeleidt. Ik blijf buiten op de parking wachten. Geen straf want de zon schijnt volop en in de luwte van de geparkeerde auto’s is het hier goed uit te houden. Ik stroop zelfs mijn broekspijpen en mouwen op zo warm is het buiten. Dick komt pas na twee uur terug. Niet omdat er problemen waren met de aflevering, maar omdat pas na lang zoeken een plekje gevonden was waar de camper neergezet kon worden. De papieren in orde maken kostte veel minder tijd. Dick moet wel even het (weggehaalde) handvat aan de tussendeur opnieuw bevestigen zodat een politieman in de douche en het bed er achter kan kijken, maar na één blik is alles in orde en kan de tussendeur weer worden afgesloten.

 

Lighthouse Havre de Grace

Doordat Dick pas half 12 terug is besluiten we niet meer naar de staat Delaware te rijden maar, na een laatste Sonic milkshake gaan we naar het oude stadje Bel Air waar we in het zonnetje rondlopen en daarna genieten we aan het water van de Chesapeake Bay in Havre de Grace, Maryland. Aan de haven staat een mooie vuurtoren die gebouwd is in 1827 waar 4 generaties vuurtorenwachters voor hebben gezorgd en in 1920 is voorzien van een geautomatiseerd systeem en vervolgens dienst heeft gedaan tot 1975. De zon schijnt volop en omdat het waait wordt het niet warmer dan 18 graden. Pas eind van de middag zijn we weer terug in onze hotelkamer waar we heerlijk nog lekker van de zon genieten die in onze kamer schijnt. We eten het restje Chinees, drinken ons laatste glas wijn en lezen verder in onze spannende boeken. Vrijdag 27 april is er geen zonnetje meer te zien en het regent het als we om 7 uur wakker worden. Terwijl we ontbijten, draaien we onze laatste was en het lukt ook nog om gezellig meer dan een uur met tante ank te skypen. Zodra de was droog is pakken we onze tassen en om 11 uur rijden we weg uit ons heerlijke hotel in Linthicum met twee tassen van elk 16 kilo en twee rugzakken van elk 9 kilo.

 

Putting on compression Socks

In Columbus stoppen we bij REI, een buitensportzaak, waar we gezellig nog even rondkijken en ik prachtige felgele compressie kousen zonder voet aanschaf. Ze zijn niet alleen mooi van kleur (dat vind ik tenminste) maar ook afgeprijsd en al lang wil ik voor in het vliegtuig zulke kousen hebben. Kan ik ze mooi vannacht uitproberen. Natuurlijk lopen we ook nog even door Walmart en eten in de auto onze laatste toast met smeerkaas op alvorens op ons gemakje binnendoor naar Dulles International Airport te rijden. Pas om 4 uur zijn we bij de autoverhuur, waar we de huurauto achterlaten en even later worden we door de bus naar het vliegveld vervoerd. Daar hoeven we maar even te wachten voor we kunnen inchecken bij Iceland Air. Helaas lukt het niet om twee stoelen naast elkaar te krijgen. Ook gisteren weigerde de computer ze ons toe te delen. We zitten nu 9 rijen van elkaar verwijderd.

 

Last meal in The Kitchen by Puck Wolfgang

 

Na de veiligheidscontrole gaan we lekker in een restaurant zitten waar we meer dan voortreffelijk eten en om 8 uur kunnen we al boarden. Dankzij het feit dat Dick tussen een echtpaar geplaatst is en dus een plek kan opschuiven waardoor hij naast het gangpad zit, wil mijn medepassagier wel met hem ruilen zodat we de 5 uur lange vlucht naar IJsland toch naast elkaar kunnen zitten. Gelukkig hebben we op het vliegveld voortreffelijk gegeten want bij Iceland Air wordt helemaal geen maaltijd geserveerd en slechts eenmaal krijgen we een frisdrank te drinken. De films zijn wel erg spannend met als gevolg dat we slechts 2 ½ uur slaap pakken alvorens in Reijkjavik te arriveren.

 

 

 

Welcome at Schiphol International Airport

 

Daar hebben we net even de tijd om koffie te drinken en het toilet te bezoeken en boarden dan al weer de volgende vlucht die ons drie uur later in Amsterdam aflevert. Hannah en tante Ank staan ons glunderend op te wachten. Nadat we gezellig samen koffie hebben gedronken pakken we de trein naar huis waar we half 4 arriveren. Ons huis is dankzij de goede zorgen van Danielle nog steeds aanwezig. Het is vreemd, maar ook heerlijk, om weer thuis te zijn.

 

 

Tenslotte nog een aantal feiten en wetenswaardigheden op een rijtje:

Overnight places on: Total: 335 nights
Campgrounds  70 nights
State, County & National Parks 138 nights
Private parkings & Parkings 116 nights
Hotels / Motels   11 nights
Fuel consumption For 55.200 km / 34.392 mile
Diesel for RV – includes diesel heater 6480 liter / 1714 gallon
Propane heating and cooking 442 liter  /   117 gallon
Gasoline generator   45 liter   /    13 gallon
Expenses in %
Food in RV 20 %
Food in restaurants 10 %
Overnight stay 14 %
Fuel total 15 %
Maintenance RV  9 %
Attractions  3 %
Household  6 %
Others 23 %
Pictures on camera
In Gigabyte 192 Gb
Number of 36.767
Pictures on Iphone
In Gigabyte 9.5 Gb
Number of 3.692

 

Geplaatst in USA en CANADA 2017-2018 | 2 Reacties

From Virginia to Maryland (English version)

April 13th until April 24th 2018, Virginia, West Virginia, Maryland, and Pennsylvania.

After a great afternoon in the sun it cools down at 5 pm. Yet we can sit outside with Rae and Lavida from Virginia and socialize, before we have some dinner. Saturday April 14thpromises to be a hot day because when we leave the state park, the sun shines and the wind is considerably less, there are only a few clouds. Over narrow roads we drive to Fredericksburg, VA, where during the civil war, a bloody battle took place and many soldiers died. We look around at the Battlefield and see an impressive movie before we drive to the North East.

 

Ranger talk George Washington’s birthplace

We follow the Potomac River to the birthplace of George Washington, the first U.S. president, not far from Montross, VA and arrive just in time for the Ranger talk. The birth house no longer exists because long ago a fire destroyed it but close by is a Victorian house with some similarities. We hear a lot about the youth and the life of George Washington and of course admire the obelisk, 1/10th of the size of the Washington DC obelisk. This place is a little disappointing although the Potomac River flowing along the estate is quite impressive. The river looks more like a sea. The border with the State of Maryland does not run through the middle of the River (as is often the case) but on the high water mark. When Virginia was drained and alcohol was strictly forbidden, jetties were built in the river so people could still drink and gambling. After the entire river was not Virginia territory.

 

Fossil beach Westmoreland State Park

Westmoreland State Park is nearby. Although we are late and it’s Saturday, we find a spot at half past 3. Without water and electricity but we don’t need that. The place is spacious and has an unobstructed view. Once we parked the RV and paid, we walk through the park. One of the trails leads to Fossil Beach and it’s tempting. We are not the only ones, it seems everyone walks this trail. After a lot of climbing and descending, we arrive at a beach. Whole families search for fossils at the water’s edge. Or they find some? We do not know, because after taken some pictures and looking at the steep cliffs that plunge into the river, we walk back to the campground. It’s more climbing than hiking because from the beach along the Potomac we need to climb the cliffs, about 175 feet up. But the walk is fun and varied and we can stretch our legs. The temperature is also good because despite the fact that its 6 pm when we are back, the thermometer indicates still 77 degrees so we enjoy sitting outside in the sunshine and watch the sunset.  At night bright stars light the sky and it is warm, the temperature is not below the 68 degrees.

 

Force of nature on trail Westmoreland SP

Sunday morning it’s still nice weather but the Sun is not shining and there are significantly more clouds. Our camping spot is great and the weather is still good so we decide to stay another day. There is place because the holidays are over and the campground slowly empties. As the weather forecasts aren’t good we start hiking immediately after breakfast. Over high cliffs, we want to descent to another beach along the Potomac. Obviously we miss the trail because we come to a dead end between many bushes on the edge of the cliff. We don’t like walking back and search for a way down. Not really easy because the cliffs are steep and there are many bushes. Fortunately, there was no rain so the ground is dry and we don’t have to slide through the mud. Finally, with some scratches, we are down and enjoy the view on a pier over the Potomac River.

 

Young Osprey waiting for food

It’s really quiet, only a sound of a screeching young Osprey in a nest nearby. In the summer it will be busy here but now, on Sunday morning, when everyone is on its way home, we have the banks of the River to ourselves. In Cliff Cussler’s books the Potomac River is often named and I could not imagine how it looked but now, when we see this huge sea of water flowing by, those books come to life. We slowly climb the cliff back partly on a trail, partly direct up the slope because a cache is hidden. We search everywhere, but don’t find it. When we are back at 1 pm and I sit outside with my laptop to Skype auntie Ank, it starts to rain. It was forecasted that the weather would change but we didn’t expected the temperature suddenly drops from 78 degrees till 58 degrees. Dick discovers a washer and dryer on the campground so after skyping I spent the rest of the afternoon there.

It’s less pleasant outside with wind and rain. We are happy we walked most of the trails yesterday and this morning. Late in the evening it’s very bad outside. Lightning flashes and thunderclaps follow each other at a rapid pace and make so much noise that we don’t hear the warning for tornados on our phone. Early morning the intensity of the storm slows down and when we have breakfast on Monday morning April 16th the sun is shining. After paying for our second night we drive away, yesterday we couldn’t pay because there was no wifi and therefore no computer system from parks America. Soon the blue sky and the sun disappear and clouds cover the sky. The rivers we cross are running wild and dark brown in color.

 

Old roads with stone walls

We drive to the West over narrow country lanes with old trees and stone walls and see in the distance the Appalachian Mountains. In Winchester, Virginia we stop at Camping World because we want to buy covers for our wheels and a step. It is one of the Camping Worlds where you may stay overnight and dump but the place is not really attractive and its freezing cold so we prefer staying at Walmart and drive there. There is a Five Guys close by and we have a delicious burger and after that I can shop at Walmart. Fortunately, the rain stops and the sun shine even amidst the many clouds but the temperature stays around 49 degrees. An icy wind blows on Tuesday, it’s not warmer than 41 degrees, but it’s dry.

 

Harpers Ferry house from the 1800’s

Soon we drive into West Virginia and at 10 am we arrive at Harpers Ferry National Park, more to say a parking lot with few cars.

I have no idea what we can expect here but considering the huge car park there must be something special to see. The Ranger in the Visitor Center agrees with this conclusion and directs us to a shuttlebus which brings you to town. The bus leaves almost immediately after we get in and together with another passenger, we go on the road. The tour is only 1.5 mile and then we arrive in Harpers Ferry. A small town between the Shenandoah and Potomac River which search a way through the Blue Mountains. George Washington quickly saw the strategic value of this place and built a weapons factory early 1800. The presence of weapons made that John Brown selected this place to fight against slavery. Although he was quickly overpowered and executed, the attention was drawn again to the point of slavery and lead to the American civil war.

Unfortunately Harpers Ferry was situated between two raging rivers that flooded regular so after again a huge flooding with a lot of damage, the town eventually was abandoned. Now the houses are restored and we can walk around and enjoy the old times.

 

Warming up with coffee

It is fun and educational to walk around. Though it’s extremely cold, there is even snow. Standing on the railway bridge across the Potomac River, we freeze. After 5 hours, with a break for coffee in one of the many café’s in town, we go back to our RV. This is a place worth seeing. Frederick in Maryland is nearby so we drive there and stay at Walmart. Wednesday April 18th, it’s even colder, only 38 degrees, but when the sun beats the clouds the temperature rises and its 47 degrees. We walk through the old town of Frederick and look for “Dirty Girl Gaiters”, tight sleeves that goes over your leg and shoes to prevent dirt coming in.

 

Downtown Frederick

The Outfitter at Harpers Ferry sent us here but unfortunately, this shop doesn’t have them but a running shop nearby sells gaiters, although not the original. They are a lot cheaper (not as nicely made) but it gives me the possibility to try them. Maybe I can purchase them online later. Once again we find a narrow and steep mountain road to the North. The Cache Across America of Maryland is hidden somewhere. Unfortunately in a state park and we need to pay a $5 entrance fee. We don’t want to pay that for a cache so we leave. Once we have time to stay overnight we’ll search for this cache.

Further north we arrive in mountainous terrain and the road looks like a roller coaster; the RV climbs up and is speeding down again. Our brakes have a hard time and we smell them. We are in the Catoctin Mountains. At some places the road through the park is steep and after a year driving around and a lot of wear and tear, we don’t want to drive that road. This mountain park was shaped during the great depression when the Government bought 10,000 acres of land and the CCC reshaped the originally farmland into recreation parks. Also Camp David is located here. Camp David, a presidential retreat where the peace negotiations took place between Israel and Egypt. Unfortunately Camp Davis is not accessible to public. Therefore we drive to Hanover in Pennsylvania to another Camping World.

In Winchester we couldn’t find the step, Dick needs to clean the windows. Fortunately, we find a new one here. Our old step has also some wear and tear. At this Camping World you are not allowed to stay overnight but its fine at Walmart nearby. The current temperatures are suitable for a stay in a parking lot, it is 50 degrees and too cold to sit outside. After a quiet night, this Walmart parking lot was extinct; we leave in time so at half past 10 we arrive at Greenbelt Park. At the campground we see a sign that Greenbelt became a cash free park. You can only stay here when you reserve. We stop at the Ranger station and ask if we can get a reservation.

The Ranger looks doubtful because it is very busy and almost everyplace is taken. There are walk-in sites, not taken, but we cannot stay there because the park cannot accept money and the reservation line cannot book these spots because they are “walk in” places. A stalemate. The camp host drives around and finds one empty spot so we call reservations in the ranger station. Unfortunately, according to reservations, this place is blocked for construction (it isn’t but…) so reservation cannot book this spot and finally the conclusion is: there is no possibility (despite the free walk inns to stay for 5 nights. Plan B is that we make reservations for Sunday and Monday (possible because it is after the weekend) and leave Greenbelt. First we dump our grey- and black water and fill with clean water. In Germantown, Maryland, Northwest of Washington DC is a Walmart where we can stay.

It’s a quiet place and nearby is an Applebee so at 6 pm, it is only 40 degrees, and we walk to the restaurant and enjoy our food. On Friday morning all the clouds are disappeared and the sun shines in a steel blue sky. Nevertheless, the temperature remains low and we cannot walk without a hoodie and down jacket.

 

Part of Fort Washington with old Lighthouse

 

At half past eight we leave Germantown and drive to Fort Washington just south of Washington DC. I think it’s fun to take the winding road but this is not wise because of the traffic. Like a snail we drive through Down Town Washington DC. Through the heavy traffic, over the Mall and along the Capitol and arrive at the fort at 11 am. It’s one of the earlier lines of defense around Washington DC. Not really very successful because the English passed the fort and burned Washington DC. There are no people around and we are the only two wandering around the grounds inside the fort. Although I think I have seen some spots here, Dick recognizes nothing. When we stamp our National Passport we see that we visited this place March 2011, to buy a park pas. With that goal we maybe didn’t have much attention for the fort.

After some pictures of the Potomac and looking at three presidential helicopters, flying overhead, we drive to Waldorf in Maryland, where again we stay at Walmart. The sky is steel blue and the Sun is shining so we have power and I can work on my laptop. Outside it is still not warm although the temperature is now 59 degrees. I have to figure out what to take home with us and what to leave inside the RV. Saturday, April 21st, the wind is less and it warms up so we can walk around without our down jacket. We drive to Alexandria in Virginia, just south of Washington DC. We may spend the night at one of the Walmart’s but when we finish laundry the parking lot is so crowded that we leave.

 

Painting the Yuca sticks in Prince William Forest Park

Further South, only 24 mile, is Prince William Forest park. Like Catoctin Mountain, through the efforts of President Roosevelt, this park was built during the great depression by the CCC (Civilian Conservation Corps) and bad farmland was changed into forest. In this camp city children became acquainted with nature. Of course with a separation of races because the entrance to the camp for the black inhabitants was in a different place than that of the whites. There are many free spots on the campground and we find a nice one even on Saturday 2 pm. The weather is good and not cold, 63 degrees. While I sit outside and work at the laptop, Dick is cleaning the RV with a bucket of water. He also sprays my two Yucca canes with white varnish while otherwise we cannot take them with us. In Alexandria, we looked for a carwash but we didn’t fit in and the RV must be clean when we deliver it in the harbor. At 5 pm we call it a day and enjoy a glass of wine in the Sun. It’s good that there was no parking at Walmart in Alexandria because staying in a National park is much more pleasant.

 

The last campfire during this trip

Of course we make a wood fire. The weather is good and at least till 8 pm we sit outside around the campfire. Unfortunately the wood spatters so my warm blue hoodie get some burning holes. Sunday morning April 22ndwe leave this beautiful park. It’s nicer than Greenbelt but it is farther away from the harbor in Baltimore. After filling some fuel, necessary because the tank is on reserve, we drive in heavy traffic towards Washington DC. This time we take the Interstate so we arrive in Greenbelt Park at 11.30 am. The reservation sign is already at our spot. Dick parks the RV and directly we start unpacking and repacking. We bought some cardboard boxes at Walmart and fill them up with the contents of our cupboards. The entire afternoon we are working on it. Dick also cleans the bikes and the bike rack because we have to put them inside the RV. Not a luxury because with the recent weather our bikes are nasty. At 6 pm most of our stuff is packed. The cupboards are almost empty and Tuesday morning after showering we only have to place the cardboard boxes in the shower and the bikes on our bed and we are ready. Time again to make a wood fire and enjoy a glass of wine and the last rays of sunshine. We had good weather today, 63 degrees, the sun was shining and we could leave all the boxes outside. We are (almost) ready to deliver the RV in the harbor of Baltimore.

 

Washington Monument and Capitool in the background

After a relaxing night’s sleep, we wake up at 7 am and at half past eight we walk through the forest to College Park Metro station. We cannot use the cheap rate because rush hours end at 9.30 am and start again at 3 am. After studying how to buy a metro ticket, first you have to purchase a card, we board the Metro and get out at the Smithsonian. Really in Downtown Washington DC on the National Mall. We soon see that the cherry blossoms are gone. Only when we were here 6 years ago, end of March, we could see them in full bloom. We walk along Washington Monument, the impressive Obelisk, to Lincoln Memorial at the end of the Reflecting Pool. Despite the fact that there are many people around, it is not too crowded and we can enjoy everything. Hiking makes thirsty and the coffee near the Korean War Memorial tastes good. In the afternoon we slowly walk towards the White House, there are more clouds and its cooler. The French president visits President Trump but apart from the French and American flag and many security people we don’t spot them. Unfortunately because they plant a tree in the garden of the white House. We have some street food on a bench in the park, walk back to the National Mall and of course, visit one of the many Smithsonian museums.

 

Discovering counterfeit money and safe door in the back

This time the museum of American History. We walk around; see the inventors, the main traders and many old and rare coins in a safe that is closed with a special Vault door. Dick discovers some counterfeit money. Unfortunately, we are both tired we’ve already walked 9 miles and strolling in a museum breaks you so after 1,5 hours it’s enough. Of course than we’ve seen the flag waving over Fort Mc Henry and surviving the English attack.  At 4 pm we take the metro back to Greenbelt. Its cooler, only 60 degrees, so after a beer outside we quickly go inside and stay there. It was a great day and our last night in the RV. Tomorrow we go to our hotel and prepare the RV for departure. We get up at 7.30 am and immediately Dick pokes the heating while our windows and doors are wide open. We need to get rid of our propane! After breakfast we pack the last stuff and I skype with Hannah and auntie Ank.

 

Stowing bike’s on the bed, ready to travel

After a lot of talking I make our bed and Dick put our bikes and front wheels on the bed and fixes everything with straps. The bikes won’t move, not even in the heaviest seas. We fill the side with down covers, pillows and jackets and a plaid covers all. Dick put the boxes in the shower area and we are ready!

Well, we still have to wait for an hour until finally our last propane cylinder is empty. We dump all our water (clean, grey and black) and drive to Candlewood Suites in Linthicum, our favorite hotel in Baltimore, Maryland. There is a huge parking lot where we can park our RV and the rooms are spacious and have cooking facilities. There is also a laundry so we can clean our clothes. At 5 pm, the hotel Van brings us to the car rental and minutes later we have a Hyundai Tucson. On our way to the hotel we stop at a Chinese restaurant and pick up some food. It tastes good. Unfortunately it starts to rain although it’s not really cold, 62 degrees. Still I prefer the cold and blue skies and sun.

Geplaatst in USA en CANADA 2017-2018 | Reacties uitgeschakeld voor From Virginia to Maryland (English version)

Van Virginia naar Maryland

13 tot 25 April 2018, Virginia, West Virginia, Maryland, Pennsylvania

Na een heerlijke middag in de zon koelt het tegen de avond af maar toch kunnen we nog even gezellig buiten zitten bij Rae en Lavida uit Virginia en wat kletsen, voordat we laat in de avond nog wat eten. Zaterdag 14 april belooft het opnieuw een warme dag te worden want als we wegrijden uit het State Park schijnt de zon volop en waait het aanzienlijk minder, er zijn maar weinig wolken. Over smalle weggetjes rijden we naar Fredericksburg waar gedurende de Burgeroorlog een bloedige strijd plaatsvond en zeer veel slachtoffers vielen. Nadat we uitgebreid rondgekeken hebben bij het Battlefield en de indrukwekkende film gezien hebben rijden we verder naar het noord-oosten.

Ranger talk George Washington’s birthplace

We volgen de Potomac river naar de geboorteplaats van George Washington, de eerste Amerikaanse president, niet ver van Montross, Virginia  en zijn net op tijd voor het Ranger praatje. Het geboortehuis bestaat niet meer want is lang geleden bij een brand verwoest maar vlakbij is een Victoriaans huis neergezet wat waarschijnlijk enige gelijkenis vertoont. We horen veel over de jeugd en het leven van George Washington en kijken natuurlijk bij de Obelisk, 1/10 van de grootte van degene die in Washington DC staat. Deze plek stelt me eigenlijk wat teleur hoewel de Potomac die langs het landgoed stroomt erg indrukwekkend is. De rivier lijkt hier meer op een zee. De grens met de staat Maryland loopt niet door het midden van de rivier (zoals vaak het geval) maar op de hoogwaterlijn aan de kant van Virginia, zodat toen Virginia drooggelegd werd en alcohol ten strengste verboden was, er in de rivier steigers gebouwd werden opdat mensen daar konden drinken en gokken. De rivier was immers geen grondgebied van Virginia.

 

Fossil beach Westmoreland State Park

Vlakbij ligt Westmoreland state park. Hoewel we laat zijn en het ook zaterdagmiddag is vinden we om half 4 toch nog een plekje. Wel zonder water en electra maar dat hebben we helemaal niet nodig. Het plekje is ruim en heeft een vrij uitzicht. Zodra de camper staat en we betaald hebben lopen we door het park. Een van de trails leidt naar Fossil Beach en is verleidelijk om te lopen. We zijn niet de enigen, het lijkt wel of iedereen aan het einde van de middag deze trail loopt. Na veel klimmen en afdalen, arriveren we bij een strandje. Hele families zoeken er fossielen (en schelpen) aan de rand van het water. Of ze ook wat vinden weten we niet want nadat we enkele foto’s genomen hebben en de redelijk steile kliffen die hier de rivier induiken hebben bekeken, lopen we terug naar de campground. Het is meer klimmen dan wandelen want vanaf het strandje langs de Potomac moeten we de kliffen beklimmen, ongeveer 70 meter omhoog. Maar de tocht is leuk en afwisselend en we kunnen lekker even onze benen strekken. De temperatuur is ook goed want ondanks het feit dat het over zessen is als we terug zijn bij de camper staat de thermometer nog op 24 graden en lang genieten we buiten in het zonnetje van de warme zomeravond en kijken naar de zon die langzaam achter de bossen de rivier inzakt. ‘s Nachts stralen heldere sterren aan de hemel en blijft het warm want de temperatuur komt niet beneden de 21 graden.

Force of nature on trail Westmoreland SP

Zondagochtend is het nog mooi weer maar de zon schijnt niet en er zijn beduidend meer wolken gekomen. Ons plekje is heerlijk en het weer is nog goed dus we besluiten nog een dagje te blijven. Het lukt want de vacanties zijn voorbij en de camping loopt langzaam leeg. Omdat de weersvooruitzichten niet echt gunstig zijn gaan we na het ontbijt meteen wandelen. Vanaf de hoge kliffen willen we afdalen naar een ander strand langs de Potomac. Klaarblijkelijk missen we de trail want we lopen ons vast in de vele struiken en bossen aan de rand van de klif. We hebben geen van beiden zin om terug te wandelen dus zoeken een weg naar beneden. Niet echt makkelijk want de kliffen zijn erg steil en er is weinig houvast. Gelukkig heeft het lang niet geregend zodat de grond kurkdroog is en we niet langs een modderbaan naar benden hoeven te glijden. Uiteindelijk arriveren we bij de Potomac river en genieten op een steigertje van het uitzicht.

 

Young Osprey waiting for food

Op het geluid van een krijsend jong na, in een nabijgelegen Osprey nest, is het doodstil. In de zomer zal het hier wel druk zijn maar nu, op zondagochtend, als iedereen op weg is naar huis, hebben we de oevers van de rivier voor ons alleen. In de boeken van Clive Cussler wordt de Potomac river vaak genoemd en ik kon me er geen voorstelling van maken maar nu je deze enorme zee van water aan je voorbij ziet stromen, gaan ook die boeken meer leven. Langzaam klimmen we weer terug de klif op, deels via de trail, deels recht de helling opklauterend omdat hier een cache verborgen is, die we ondanks overal zoeken, niet vinden. Als we om 1 uur terug zijn en ik net achter mijn laptop zit om met tante Ank te skypen vallen de eerste regendruppels. Het was aangegeven dat het weer zou veranderen maar dat drie uur later de temperatuur van 26 graden opeens naar 14 graden keldert, hadden we niet verwacht. Dick heeft op de campground een wasmachine ontdekt zodat ik na het skypen de rest van de middag daar doorbreng. Met deze temperatuur en wind en regen is het buiten toch aanzienlijk minder aangenaam. Gelukkig hebben we zowel gisteren als vanmorgen het merendeel van de trails in dit park gelopen zodat we veel van de natuur hier hebben kunnen zien. Laat in de avond wordt het erg slecht. Bliksemflitsen en donderslagen wisselen elkaar in rap tempo af en maken zoveel lawaai dat we de waarschuwing voor tornado’s op onze telefoon (en het advies om onderdak te zoeken) niet eens horen. Gelukkig neemt tegen de ochtend de intensiteit van de storm af en als we maandagochtend 16 april aan het ontbijt zitten klaart het zelfs op en schijnt de zon. Nadat we de tweede nacht betaald hebben (gisteren lukte dat niet omdat er geen wifi was en dus geen computersysteem van parks America) rijden we weg en al snel verdwijnt de blauwe lucht en gaat het regenen. De rivieren die we oversteken zijn woest stromend en donkerbruin van kleur.

 

Old roads with stone walls

We rijden verder naar het westen over smalle landweggetjes met oude bomen en stenen muurtjes en zien in de verte de Apalachian Mountains. In Winchester, Virginia stoppen we bij Camping World want we willen én hoezen voor onze wielen én een trapje. Het is één van de Camping Worlds waar je mag overnachten en dumpen maar we vinden de plek niet echt aantrekkelijk en rijden liever naar Walmart om daar te gaan staan. Dat mag gelukkig en laat er ook nog een Five Guys zijn dus we kunnen weer eens een heerlijke burger eten en ik kan uitgebreid bij Walmart rondsnuffelen. Gelukkig is de regen gestopt en de zon schijnt zelfs tussen de vele wolken door maar de temperatuur blijft rond de 10 graden steken. Dinsdag waait er een ijzige wind, het is niet warmer dan 6 graden, maar het is droog.

 

Harpers Ferry house from the 1800’s

Al snel rijden we West Virginia in en om 10 uur arriveren we bij Harpers Ferry National Park, nu ja op een parkeerplaats waar bijna niemand staat. Ik heb geen idee wat we hier kunnen verwachten maar gelet op de enorme parking moet hier toch wel wat bijzonders te zien zijn. De Ranger in het Visitor Center is het eens met deze conclusie en stuurt ons naar een shuttlebus die je naar het stadje brengt waar we verder kunnen rondkijken. De bus vertrekt bijna meteen nadat we ingestapt zijn en samen met een andere passagier gaan we op weg. De tocht is slechts 1,5 mile en dan zijn we in Harpers Ferry. Een stadje tussen de Shenandoah- en Potamac river die zich hier een weg door de Blue Mountains snijdt. George Washington zag snel de strategische waarde van deze plaats en liet er begin 1800 een wapenfabriek bouwen. De aanwezigheid van wapens leidde ertoe dat de activist John Brown deze plek uitzocht om de slavernij aan te vechten. Hoewel hij snel overmeesterd en terechtgesteld werd, was de aandacht wel opnieuw op het punt van de slavernij gevestigd wat uiteindelijk leidde tot de Amerikaanse Burgeroorlog. Helaas lag Harpers Ferry tussen twee woest stromende rivieren die regelmatig overstroomden waardoor (na de zoveelste overstroming met veel schade) het stadje uiteindelijk leeg kwam te staan. Nu is het volledig gerestaureerd en kunnen we rondlopen langs oude huizen. Je wordt teruggebracht naar tijden van weleer.

 

Warming up with coffee

Het is ongelooflijk leuk en leerzaam om hier rond te kijken. Wel blijft het enorm koud en als we op de spoorbrug staan om over de Potomac river uit te kijken bevriezen we zowat. Pas na 5 uur rondkijken en klimmen, met een pauze voor koffie in een van de vele barretjes in dit stadje, gaan we terug naar de camper. Het is een plek die het verdient om naar toe te gaan. Frederick in Maryland ligt hier niet ver vandaan zodat we daar naartoe rijden en bij Walmart overnachten. Woensdag 18 april is het zelfs nog kouder, slechts 3 graden, maar als de zon even later achter de wolken tevoorschijn komt stijgt de temperatuur gelukkig naar 8 graden. We wandelen door het oude stadje Frederick en zoeken naar Dirty Girl Gaiters, strakke hoesjes die om je been en schoenen gaan zodat vuil niet in je schoenen kan komen.

 

Downtown Frederick

De Outfitter in Harpers Ferry had ons hiernaar toe verwezen maar helaas, ze hebben ze niet doch een running winkel iets verderop wel hoewel het niet de originele zijn. Ze zijn een stuk goedkoper (mag ook wel want niet zo mooi gemaakt). Het geeft me de mogelijkheid uit te proberen of ze werken. Daarna kan ik altijd online de “Dirty Girl Gaiters” aanschaffen. Opnieuw hebben we een smalle en steile bergweg naar het noorden gevonden. Vlakbij ons moet de Cache Across America van Maryland liggen. Helaas deze is verborgen in een State Park en we moeten een entree van 5 dollar betalen. Dat hebben we niet over voor een cache dus rijden we verder. Mochten we een keer hier overnachten dan gaan we de cache wel zoeken. Verder noordelijk komen we in bergachtig terrein en de weg lijkt een roller coaster, de camper klimt omhoog en daalt met enorme snelheden weer omlaag. Onze remmen krijgen het zwaar te verduren, we ruiken ze. We zijn in de Catoctin Mountains. De weg door het park blijkt, bij navraag op het Rangers station, op sommige stukken erg steil te zijn wat we, na een jaar rondtrekken niet kunnen hebben, dus laten we dit berggebied wat het is. Dit mountainpark kreeg zijn vorm gedurende de depressie toen de regering 10.000 acres grond kocht en met de CCC het oorspronkelijk boerenland omtoverde in recreatieparken. Camp David is hier gelegen. Wie kent dit camp niet. Vele presidenten zochten daar hun rust en er vonden vredesonderhandelingen plaats tussen Israël en Egypte. Helaas is het camp niet toegankelijk voor het gewone publiek. We rijden daarom door naar Hanover in Pennsylvania waar ook een Camping World is. In Winchester konden we het gewilde trapje, waarmee Dick zo goed bij de bovenzijde van onze ramen kan komen, niet vinden. Gelukkig is hier wel een exemplaar. Ons oude trapje vertoont enige gebreken en zonder dit trapje willen we niet meer rondrijden. Bij deze Camping World mag je niet overnachten maar bij Walmart vlakbij wel dus blijven we daar voor de nacht. De temperaturen zijn momenteel echt geschikt voor verblijf op een parkeerterrein want het is met 10 graden echt te koud om buiten te zitten. Na een doodstille nacht, deze Walmart parking was gewoon uitgestorven, rijden we bijtijds weg wat ertoe leidt dat we al om half 11 bij Greenbelt park arriveren. Als we de campground oprijden zien we een bord dat Greenbelt vanaf april een cash free park is geworden. Je kunt hier alleen nog staan als je gereserveerd hebt. Dat maakt dat we bij het Ranger station stoppen en informeren of we een reservering kunnen krijgen. De Ranger kijkt zorgelijk want het is dit weekend erg druk en bijna alle plekjes zijn bezet. Wel zijn er vrije “walk-in” plekken maar die kunnen niet bezet worden want het park kan geen geld meer aannemen en de reserveringslijn kan deze plekken niet reserveren omdat het “walk-in” plekken zijn. Een pad stelling dus. De camphost rijdt rond en vindt uiteindelijk één lege plek dus bellen we in het Ranger station de reserveringslijn. Helaas volgens reserveringen is deze plek geblokkeerd vanwege werkzaamheden (is niet het geval, maar ja) en uiteindelijk is de conclusie: er is geen mogelijkheid (ondanks de vrije plekken (de walk-ins) om hier 5 nachten te blijven. Teneinde raad besluiten we dan maar voor zondag- en maandagavond een plek te reserveren (dat kan wel want is na het weekend) en vertrekken. Wel dumpen we eerst nog even ons grey- en black water en vullen met schoon water. In Germantown, Maryland, ten noordwesten van Washington DC is een Walmart waar we mogen overnachten. Niet alleen een rustige plek maar ook nog eens vlakbij een Applebee zodat we ’s avonds, wel dik ingepakt want het is slechts 5 graden, naar het restaurant lopen en er heerlijk eten. Vrijdagochtend zijn alle wolken verdwenen en schijnt de zon aan een staalblauwe hemel. Desondanks blijft de temperatuur laag en kunnen we nog steeds niet zonder hoodie en donsjack buiten lopen.

 

Part of Fort Washington with old Lighthouse

Rond half negen verlaten we Germantown en rijden naar Fort Washington net ten zuiden van Washington DC. Het lijkt mij leuk de kronkelweg te nemen maar dat blijkt niet zo verstandig want door het vele verkeer rijden we als een slakje door de binnenstad van Washington DC. We wurmen ons door het drukke verkeer, over de Mall en langs het Capitol en arriveren pas om 11 uur bij het fort, één van de vroegere verdedigingswerken rondom Washington DC. Niet echt heel succesvol want de Engelsen wisten het te passeren en Washington DC plat te branden. Er is helemaal niemand hier en alleen dwalen we over de gronden binnen het fort. Hoewel mij bepaalde plekken bekend voorkomen gaat er bij Dick geen lichtje branden. Als we een stempel in ons Park paspoort zetten zien we dat we hier in maart 2011 geweest zijn. Toen om een parkpas te kopen dus met dat doel voor ogen zullen we geen aandacht hebben gehad voor het fort. Na nog enkele foto’s van de Potomac en de vlucht van de drie presidentiele helicopters, die recht overvliegen, te hebben bekeken, rijden we naar Waldorf in Maryland, waar we opnieuw bij Walmart overnachten. De lucht is staalblauw en de zon schijnt volop dus ik kan makkelijk achter de laptop ga zitten en weer eens wat schrijven. Buiten is het nog steeds niet lekker warm hoewel de temperatuur al naar de 15 graden is gestegen. Ik moet nodig uitzoeken wat mee moet naar Nederland en wat in de camper achterblijft. Zaterdag 21 april is de wind wat gaan liggen en veel minder koud zodat we weer eens zonder donsjack kunnen rondlopen. We kijken waar we vannacht kunnen slapen en rijden dan naar Alexandria in Virginia, net onder Washington DC. We mogen bij een van de Walmarts overnachten maar als we onze was hebben gedaan is de parking zo druk dat we verder rijden.

 

Painting the Yuca sticks in Prince William Forest Park

Iets zuidelijker, slechts 24 mile, ligt Prince William Forest Park dat, net als Catoctin Mountain, door de inspanningen van president Roosevelt tijdens de grote depressie door de CCC (Civilian Conservation Corps) gebouwd werd en waardoor slecht farmland naar bosgebied werd teruggebracht. Dit camp werd gebruikt om stadskinderen te laten kennismaken met de natuur. Wel met een scheiding van rassen want de ingang naar het camp voor de zwarte inwoners was op een andere plek dan die van de blanken. Er blijkt op de campground meer dan voldoende plek te zijn hoewel we hier zaterdag rond 2 uur aankomen. Het is aangenaam weer en rond de 18 graden. Terwijl ik buiten achter de laptop ga zitten gaat Dick met een emmertje water de auto poetsen en de Yuca stokken met blanke vernis spuiten omdat ze anders niet mee mogen naar Nederland. In Alexandria hebben we gekeken of we een autowasplaats zagen waar we inpasten maar bij geen van de drie aanwezige autowasplaatsen lukte dat en de camper moet wel schoon zijn als hij in de haven wordt afgeleverd. Om 5 uur zijn we allebei klaar met onze werkzaamheden en genieten we van een wijntje in het zonnetje. Goed dat er geen parkeerplek was bij de drukke Walmart in Alexandria want een verblijf in een National park is toch veel aangenamer.

 

The last campfire during this trip

Natuurlijk maken we een kampvuur. Het weer is goed en tot zeker 8 uur zitten we lekker buiten en verwarmen ons aan het vuurtje. Helaas spettert het hout erg zodat ’s avonds mijn mooie blauwe hoodie enkele brandgaten vertoont. Helaas, er is niets aan te doen. Zondag 22 april rijden we om half negen weg uit dit schitterende park. We vinden het mooier dan Greenbelt maar het is verder weg van de haven in Baltimore. Nadat we nog getankt hebben, was echt nodig want de wijzer staat op reserve, voegen we ons in het drukke verkeer richting Washington DC. Dit keer nemen we de Interstate en dat maakt dat we om half 12 in Greenbelt park arriveren. Ditmaal hebben we wel een plaatsje en het reserveringsbordje staat al op ons plekje. Nadat Dick de camper recht heeft gezet gaan we uitpakken en herpakken. We hebben bij Walmart enkele kartonnen dozen gekocht dus kunnen de inhoud van onze kastjes daarin kwijt. De gehele middag zijn we bezig met kasten leeghalen en goederen of in dozen of in de bank neer te zetten.

Dick haalt ook de fietsen en het fietsenrek van de auto omdat te poetsen. Geen overbodige luxe want met het weer van de afgelopen weken is alles stinkend smerig geworden. Om 6 uur hebben we het merendeel van onze spullen ingepakt. De kastjes zijn praktisch leeg en we hoeven dinsdagochtend na het douchen alleen nog enkele dozen in de douche te plaatsen en de fietsen op het bed te leggen en we zijn klaar. Tijd om opnieuw een houtvuur te maken en te genieten van een glaasje wijn en de laatste zonnestralen. We hebben vandaag heerlijk weer gehad, niet echt warm, slechts 18 graden, maar de gehele dag heeft de zon geschenen en we konden alle spullen buiten neerzetten. We zijn (bijna) klaar om de camper af te leveren in de haven.

 

Washington Monument and Capitool in the background

Na een ontspannen nachtrust worden we om 7 uur wakker zodat we al om half negen door het bos naar het metrostation Collegepark lopen. We kunnen geen gebruik maken van het goedkope tarief want de spits loopt tot 9.30 uur en begint opnieuw om 3 uur. Nadat we bestudeerd hebben hoe we een kaartje kunnen kopen, je moet eerst een basis kaart aanschaffen, stappen we op de metro die ons naar de halte bij het Smithsonian brengt. Echt in het centrum van Washington DC op de Mall. We zien al snel dat de kersenbloesem uitgebloeid is. Eigenlijk hebben we die alleen 6 jaar geleden gezien toen we hier eind maart waren, en we lopen langs het Washington Monument, de enorme Obelisk, naar het Lincoln Memorial aan het einde van de Reflecting Pool. Ondanks het feit dat het druk is, is het niet overvol en dus kunnen we op ons gemakje alles bekijken. Het vele wandelen maakt dorstig en de koffie bij het Korean War Monument smaakt voortreffelijk. In de middag als we langzaam richting het Witte Huis lopen komen er veel meer wolken en wordt het wat koeler. De Franse president is op staatsbezoek bij Trump maar behalve de Franse en Amerikaanse vlag en veel veiligheidsmensen is er niets van te zien. Na bij een street car wat eten te hebben gehaald, wat we heerlijk op een bankje opeten, lopen we terug naar de National Mall en bezoeken daar natuurlijk een van de vele Smithsonian Musea.

 

Discovering counterfeit money and safe door in the back

Ditmaal het museum voor American History. We bekijken de zalen van de uitvinders, de belangrijkste handelaren en zien vele oude munten die nu zeer zeldzaam zijn en waarvan de zaal dus kan worden afgesloten met een bijzondere kluisdeur. Dick ontdekt ook nog het valse geld. Helaas zijn we beiden enigszins vermoeid van het vele rondlopen, we hebben inmiddels 14 km in de benen, en het rondslenteren in een museum breekt je dus na anderhalf uur, we moeten natuurlijk wel de vlag bekijken die in 1812 na het gevecht met de Engelsen op Fort Mc Henry wapperde, geloven we het wel en pakken om half 4 de metro terug naar Greenbelt. Het is een stuk koeler geworden, slechts 16 graden, dus na een biertje buiten bij de camper gaan we snel naar binnen en lekker lezen. Het was een heerlijke dag, onze laatste met de camper. Morgen gaan we naar ons hotel en maken de rest van de camper in orde voor vertrek. Pas om haf acht worden we wakker en meteen zet Dick de kachel heel hoog terwijl we ramen en deuren wijd open zetten. Ons gas moet op! Na het ontbijt pakken we de laatste keukenspullen in en ga ik gezellig even skypen met Hannah en tante Ank.

 

Stowing bike’s on the bed, ready to travel

Nadat we uitgekletst zijn haal ik ons dekbed uit de hoes, legt Dick de fietsen en voorwielen op het bed en snoert alles vast met riemen. Die kunnen niet meer bewegen zelfs niet in de zwaarste zeeën. We vullen de randen op met donsbedden, kussens en camper papieren en een plaid bedekt het geheel. De ingepakte dozen zet Dick in de doucheruimte en we zijn klaar. Nu ja nog even een uurtje wachten totdat eindelijk de gasfles ook leeg is en nadat we al ons schone en vuile water gedumpt hebben rijden we naar Candlewood Suites in Linthicum, ons favoriete hotel als we in Baltimore, Maryland zijn. Er is een enorme parkeerruimte zodat we er onze camper kwijt kunnen en de kamers zijn ruim en hebben kookgelegenheid. Er is ook een laundry zodat we al onze vuile spullen nog kunnen wassen en schoon meenemen. Om 5 uur brengt het hotelbusje ons naar de autoverhuur en even later rijden we in een Hyundai. Op weg naar het hotel stoppen we bij een Chinees en halen eten. Het smaakt goed. Helaas is het begonnen te regenen hoewel het niet echt koud is met 17 graden. Dan heb ik toch liever de kou met staalblauwe lucht en zon.

Geplaatst in USA en CANADA 2017-2018 | Reacties uitgeschakeld voor Van Virginia naar Maryland

From GEORGIA to VIRGINIA (English version)

Georgia, North Carolina, Tennessee, South Carolina and Virginia, March 30-th till April 14-th.

Last night we had a big thunderstorm with heavy rain but when we get up on Friday March 30th at half past seven it’s dry but the ground around us steams. Before we leave I do some laundry and it takes a little longer than planned because one of the dryers is not working properly, so we need to dry again, but at half past 10 we are on our way. Actually we want to look in the Little Grand Canyon, close by, but at the entrance is a line of at least 15 cars, so we drive on. Another year we will see this rock formations.

Monument in Andersonville

At half past 12 we arrive in Andersonville. Three years ago we already saw the Prisoner of War museum and now we look at the impressive film about this prison camp from the civil war. It is unbelievable that on these not too large grounds more than 35000 Union soldiers were imprisoned during the Civil War. The living conditions were very poor and there was hardly any food. More than 13000 soldiers died here. After the surrender of the Confederate forces, the survivors of this camp went back to the north, hired a ship that exploded so another 8000 soldiers died. Then it’s really your time. Just like the concentration camps in Europe, this is a place you must visit. After looking around for two hours we continue our trip and go to Perry, Georgia, where we stay at Walmart for the night. Dick can publish again while I start with the translation of our new text. It’s a good thing when Sandra and Rene made this website for us 6 years ago, we did not know what time it would take. Maybe we never ever started a website.

 

Vultures are watching

After a quiet night at the parking lot we drive to the North. Near Macon is the Cache Across America of Georgia and we want to find this one. It is in a forest near a power station. The river is pouring down with thundering noise over a cliff. After a steep descent through the forest we find the cache across America and a bit further is another nice cache, hidden amidst huge boulders Two vultures look at us when we climb the boulders overlooking the river to find the cache and at a distance 10 feet they fly away. What an enormous bird. After the beautiful walk, actually more of a climb, through the forest we arrive back at the RV. All day it acts weird, it jerks and vibrates in a way we actually are not used to. Half an hour later all of a sudden we hear:  plok, plok, plok, plumb, plumb. The reason of the weird behavior? Fortunately, Dick almost instantly can stop, our right rear tire is completely flat.

 

Changing a flat tyre

We always have a heavy jack with us so in no time Dick changes the wheel. I don’t count the time we need to empty almost the entire garage to get this Jack and our spare tire. Today is Good Friday and we do not want to continue without a spare tire so we look for a nearby town: it is Jackson and we go there. We find a small shop and the owner inspects our wheel, then he comes up with two new tires. Unfortunately the carrying capacity (2750 pounds) is less than our current tires from Alaska (3080 pounds) but in Europe we always had that capacity. Within half an hour, there are two new rear tires on the car and we can continue our journey. We don’t want to drive much longer but in the wider area south of Atlanta is no campground or state park so we try some Walmarts. After asking 4 Walmarts (everywhere, it is forbidden to stay overnight), we arrive on the west side of Atlanta. In Newnan is a Walmart that does not allow to stay overnight but when the Walmart Mrs. says that RV’s stay regular overnight, we do not need more encouragement and we park our RV. We call it a day!

 

Diner at Applebees

Fortunately Applebee is nearby, we don’t want to cook, and Dick finally gets his steak. After a good meal we walk back to the RV and read our thrilling books. It’s not a quiet Walmart because from half past 10 till 12 and from 4 till 5 am a vacuum car cleans the parking lot, it really makes a lot of noise. But that’s life at Walmart. On eastern Sunday, April 1st, we get up early. We want to drive to Marietta from where we can take the bus to down town Atlanta. Unfortunately when we arrive in the morning, the campground in Marietta is full and there is no possibility to stay. We try to find a place in Austell but it’s full there too (still Spring break) so we drive on. Unfortunately, this year no visit to Atlanta because a trip with the RV to down town and park there is not an option. Slowly we drive further North. On the map we have seen a State Park.

 

Website translation on the campground

Just before we arrive there, we pass a beautiful County Park along the river. Very tempting and there is one place available. We don’t hesitate and after we paid at the Clark Creek County office we are allowed to enter the park and the rest of the afternoon I am behind the laptop, sitting at the river and finish the English translation. It’s beautiful weather, steel blue sky and the Sun is shining. What a nice spot. It’s good that Dick said he wanted to stay here for two days. Until late in the evening we sit outside, enjoy the summer evening and the boats sailing along. Monday April 2nd we get up early, the birds are chirping and wake us up. After a good shower on the campground  (the handicapped shower has two shower heads) we look at the route for the coming days. We are on schedule and without further disaster, we would have enough time to reach Baltimore on time. And then I manage to skype with auntie Ank. Kinda nice because now we can exchange some gossip. After an hour we stop, it’s now to Dick to publish the English text (Yes, it’s ready). The rest of the day, it is already afternoon, we walk around in this nice County Park (each spot is along the waterfront) and of course we read our books. Because of the warm weather we can eat outside and stay outside until late in the evening. It’s not cooling down a lot.

Tuesday April 3rd it’s pretty cloudy and the Sun struggles to get through. When we walk to the toilet building it’s only 58 degrees. It heats up when we drive because at 11 am the Sun starts shining. We are now in the town of Flowery Branch, GA, where we drop a Travel bug in a cache that wanted to be dropped in this town. A small effort for us because we passed this town. We wonder how long it took this travel bug to arrive here from Washington State where they dropped this one. We don’t manage to reach Franklin in North Carolina today so we stop at the Walmart in Clayton, Georgia where we have a beautiful spot

The parking lot is high above town and has views at the Blue mountains. Despite the shining Sun it feels cool because of the cold blowing wind. We are back in the mountains. At night there is a thunder storm with a lot of rain so we are glad we stay on a concrete floor. It is incredibly quiet on this parking lot so we sleep like baby’s.

 

Tick catches with the special tool

Before going to bed I have to remove a tick on Dick’s buttock. This tick already digged in deeply but thanks to some “Tick Remover tools” I manage to remove the tick alive. After breakfast on Wednesday, April 4th we drive to the local laundromat before crossing the border with North Carolina. From there it is only 14 miles to Mike and Dee’s house. When we enter their street they already greet us. While Dick and Mike put the RV on the driveway of their property, almost an acre, I already enter the house and then we look around at their new home. It’s magnificent and there is a beautiful view of the nearby Smokey Mountains. The House is spacious and large and surrounded by gardens and yet within walking distance to down town Franklin. We did not see each other for three years so there’s a lot to talk about and the rest of the afternoon flies. After a delicious meal, Mike prepares the meat on the grill and Dee makes baked potatoes in the oven, we talk and talk and talk but at 10 pm we go to bed. Here in the middle of the Smokey mountains it’s much colder than on the Southern Plains we just left. The altitude is 2160 feet. At night, for the first time in weeks our heating starts because the temperature dropped to 40 degrees.

 

Mike & Dee’s house in Franklin

Thursday April 5th we get up early; we go to the mountains and as John Muir said: “The mountains are calling so I have to go”. There is no electricity (a brake down somewhere) and lots of people in Franklin are without power. Instead of having breakfast at home we take Mike’s new car and drive to Clayton, Georgia to have breakfast at the Huddle house. I try Grits, it tastes not bad and reminds me of my early childhood. But it’s not so tempting that I take that, I prefer hash browns, eggs and bread. The food is good and it’s fun to experience a breakfast outside. In Europe we are not used to that. After breakfast we board the beautiful Chrysler 300 and Mike drives into the mountains of North Georgia. It is beautiful here, the Sun is shining and the temperature increased, it’s now 62 degrees.

 

Garfield in the Fish Hatchery

When we pass a Fish Hatchery we get out. Three types of trouts are hatched here and after admiring Garfield, a yellow colored Brown Trout, which is rare, we may take a look at the smallest trouts, grown indoor in breeding ponds.  The small fish get food 8 times a day and double their weight in two weeks. It’s interesting to hear from the ranger how everything works on a hatchery and after seeing the whole process from hatching the eggs till setting the large trouts into the rivers, we leave this hatchery. From here it’s not far to the starting point of the hike to the Ana Ruby Falls.

 

Selfie at Anna Ruby Falls

 

A beautiful trail leads us to two gorgeous waterfalls. We’re not the only ones hiking today, it’s still spring break and lots of people, attracted by the beautiful weather, climb up the falls. After many pictures at the Falls and along the river we drive to Helen where we buy cereals at a grain mill (so we can make porridge at home) and at a bakery we have a Black Forest Kirsch Torte. The entire village is built in German style and the Torte is really German and taste well, it’s delicious! On our way back home we pass Lake Hiawassee where after some inquiries we find the road to Bell mountain.

 

 

 

View from Bell Mountain

 

A steep road up, very narrow and very winding. With our RV we would never make it up here. We end up near the top of the mountain, walk up the final part and are rewarded with a magnificent view of the surroundings. 360 Degrees around is the mountain world, we see the Blue Mountains and enjoy every different view point. Below us is the Lake with many fingers. For some time we enjoy this beautiful place. Not until the end of the afternoon we drive back to Franklin, North Carolina. After freshened up we leave again to have dinner at the Thai restaurant in Franklin. Three years ago we had dinner here too and it was excellent. Now again we enjoy the good food in this restaurant and of course the great company of Mike and Dee. At home we talk about the good day we had and then go to bed. I don’t feel my pillow, staying outside did its job. Again we are out of bed at 7.15 am on April 6th and after having breakfast we get into Mikes car and drive to Smokey Mountains National Park. The weather is less than yesterday and there are many, many clouds. The sun cannot get through. In a large line of cars we drive higher and higher up the mountains and stop at many viewpoints. Despite the weather we have great views of the Smokey Mountains and see their blue color.

 

Snow at Clingmans Dome viewing tower

We take the exit to Clingmans Dome where we park the car. There are more clouds, the wind increased and it starts to snow. After buying a jacket in the Visitor Center, no one was prepared for this cold weather, we hike the trail to the dome.  It’s a steep trail and we are slowing down, it’s also very busy . The snow is getting thicker and lays on our hair and the ground. It’s also freezing cold, not warmer than 38 degrees and my hands are numb and cold to the bone. But on top of the Dome, we are over 6600 feet, we have an impressive view of the surrounding mountains. After many, many pictures, of course also at the Appalachian Trail which crosses our trail nearly at the top, we walk back to our car where we can warm up. This Chrysler has (on all seats) built in heating and before we know our back glows. In a traffic jam we drive across the Smokey Mountains to the State of Tennessee, take pictures at the border of both States and drive to Gatlinburg.

 

Black beauties in Gatlingburg

Because I have a bright yellow hoodie with the name Gatlinburg, we must have been here 6 years ago but we don’t remember this little town. Now it is very busy, people walk and sit everywhere and there are lots of children. It’s a popular destination for a getaway in the Spring break. After the climb and the cold we are hungry so we search for a terrace to sit outside because Purdy (Mike and Dee’s dog) is with us. We look around and find a “Five Guys” restaurant with an outdoor terrace and an empty table. The Sun is shining now and it is great to sit outside. We get a good burger, really, really tasty because they are freshly made and have a good lunch in the Sun. What a nice day, we experience three seasons in a day, winter, spring and now summer. Around 4 pm we leave Gatlinburg (with a new, beautiful, bright yellow hoodie for me) and drive back to Franklin where we arrive two hours later. The meal at Five Guys was so lavish that none of us is hungry so with a glass of wine we talk about this awesome day. Together with Dee I look at the photo albums she made of their adventures in the Adventurer (their RV). Especially the photo book Dee made of dog Purdy is hilarious.

At 10 pm we go to bed, it’s still raining outside. We really were lucky today with the weather. We definitely are in the mountains because at night the temperature falls again and our heating starts. Saturday morning april 7th it is still cool and the clouds cover the sky  but there is no rain and it seems to brighten up.  After a good breakfast we say goodbye to Dee and Mike. We had wonderful days together.

 

Chimney Rock

At 9 am we leave the house and drive towards Asheville. At the visitor center of the Blue Ridge parkway we stop to view the movie about this scenic road. We drove parts of this road 6 years ago but were not really impressed. It was end of march and it was drizzling when we drove here. We soon take the road through Hickory Nut Gorge. This road is very beautiful and winds through a narrow valley. At Chimney Rock we stop to look at this high protruding rock. The road goes straight up and we wonder whether we could drive this with our RV. We decide not to venture. We leave the higher mountains and around us are flowering trees. It’s spring! In Forest City, we call it a day and park our car at Walmart. Unfortunately it starts to rain so we sit inside, read and do our administration. The advantage of Walmart is that there is Wifi so on Sunday April 8th I can congratulate my sister Hannah on her birthday. The service is not good so it’s a short conversation and we continue our trip. It’s is very cold, only 40 degrees. We are longing for the Florida temperatures. But we have to go north and expect low temperatures.

Again there is a cold spell over Washington DC and Baltimore and snow is expected so instead of driving directly to the North we first make a trip to the South East. We found out (actually Mike found out) that the factory of Blenheim Ginger Ale (the strong ginger ale we got from Bob in Montana) is in Hamer, South Carolina and we want to take a look. It brings us through the city of Charlotte.

 

Sign close to Cache Across America

 

On the outskirts of Charlotte is the Cache Across America of North Carolina. Finally we find a cache from this series that actually has meaning because it brings us to the place in Mecklenburg where on March 20th 1775 the first “Declaration of Independence” was signed, followed on July 4th 1776 by the other “Declaration of Independence” we know from the history books, signed in Philadelphia.

 

Unfortunately Billy Graham’s library, he died recently at the age of 99, in Charlotte is closed so we cannot look around. In Fort Mill, just south of Charlotte, is a Cabela. We want to spend the night here and also need new Keens. Our old ones have to replaced after a year of intensive use. We both love this huge outdoor store and walk around. I find nice waders on sale. I love to have this. Great when we have to walk through a river to find a cache. The waders fit perfectly. Unfortunately for Dick we don’t find waders but instead nice sunglasses placed over his glasses. The late lunch we enjoy, a Yeti burger, is a bit too much food so the rest of the day we don’t eat anymore.

The clouds are disappeared and the sun shines again when we finally leave the store late in the afternoon. We enjoyed to see all those beautiful outdoor stuff. We can cherish in the last sun rays. Monday April 9th, the sky is completely covered with clouds and it is only 50 degrees, there’s a little bit of drizzle.

 

James A. Polk’s birth house

 

After leaving Fort Mill we stop at the birth house of James Polk, the ninth president of the United States but this historic site is closed on Sundays and Mondays so we drive on. Around us are huge cotton fields and the road is very quiet. We know now that the factory tour of Ginger Ale is by appointment only and only on Friday morning. A souvenir shop in “South of the Border” sells bottles of Ginger Ale but nowhere is a factory to be seen in Hamer, SC. What a disappointment.

We stay overnight in Dillon, South Carolina, of course at Walmart. We are not the only ones here because RV after RV is entering. At one point practically the entire parking lot is filled with RV’s. And we are the smallest RV. It’s still cold and the wind is nasty when we leave Dillon, SC. April 10th. Instead of a factory tour we look for some caches in Hamer (they call it here: South of the Border).

 

Keys, key’s and more key’s to open locks

The caches are fun and all different and one is very challenging because Dick is stirring for at least 20 minutes with many different keys and locks to open the cache. At half past 11 we leave Hamer and South Carolina and drive further to the North. Over narrow and hilly roads surrounded by flowering trees we drive to Burlingham in North Carolina. Despite the fact that it is only 3 pm we stop. It gives Dick a chance to log our caches at Walmart and once again I can work on my “shopaholic’s” (not that I buy much).

Now it’s still possible, in three weeks there is no longer a huge store to walk through. I find two movies we wanted to have, one is the movie “12 Years a Slave”. In New Orleans we tried to buy it, but it wasn’t available and the other is: “The Fugitive” filmed in Franklin, near Mike and Dee. We visited the wreckage of the train and bus. Although the parking lot of this Walmart is very quiet and we’re the only RV, so we don’t suffer from loud generators in the huge rigs, a vacuum car is passing in the middle of the night, again. He makes less noise than those in Newnan, GA, but nevertheless we wake up. Wednesday morning we don’t manage to reach auntie Ank on skype so we leave Walmart around 9,30 am and go further north.

The odometer of our RV passed  the 62500 miles (100.000 km) and this trip we already drove over 33,000 mile in the USA. The clouds are chased away and the Sun appears around 11 am. Unfortunately the temperature is less than 53 degrees. Again Dick succeeds to find the narrow roads further north.

 

 

Pest House Medical Museum

In Lynchburg we stop at the old cemetery. We want to visit the Pest House, Medical museum. Along a steep narrow road we drive into the cemetery. This road is definitely not suitable for an RV but in one piece we arrive at the museum. The Pest house turns out to be a small house where, during the civil war (many Confederates had infectious diseases) soldiers were treated. Not many doctors wanted to do that but one doctor, Dr. John Jay Terrell, thought it was his duty to help and he kept lots of soldiers alive, by putting layers of sand on the floor of the hospital (he read that in the Bible, easy to swipe away), by painting the walls black (not too bright for the eyes), by cooking his instruments (killed the bacteria) and giving food like sauerkraut.

The mortality rate dropped from 50 to 5 percent. Next to the “pesthouse” is the impressive cemetery, huge fields of graves with poles. Although we expected more, the museum is nevertheless interesting and it brings a piece of history. The city of Lynchburg in Virginia is very hilly and when we try to find a place for the night we drive up and down over narrow and steep roads. Not really suitable for our RV. Eventually we don’t find a campground or a Walmart where we can stay and drive to Appomattox in Virginia where we call it a day. The Sun is shining in full swing and it is 62 degrees so we cherish the late Sunrays and read. Although it seems very quiet here the silence is disturbed at 10 pm. A truck broke down, another truck, consisting only of a generator, arrives and starts to make repairs. Apparently we are so accustomed to noise that we wake up and directly fell asleep.

 

Lee & Grant’s surrender meeting

Thursday, April 12th we fuel up with propane in Appomattox (the nights are so cold that with our current quantity of propane we don’t manage), do our laundry and then drive to the Courthouse Historic Site. On this spot in Appomattox, April 1865, the largest surrender in the American civil war was signed between General Lee of the southern States (the Confederates) and General Grant of the Northern States (the Unions or Federals). Thanks to the wisdom of President Lincoln (he didn’t want to humiliate the Confederates soldiers and let them go home) peace was a fact, officially slavery ended and the reunification could start. Not always easy because the South was ruined and the economy there was built on slavery.

It is impressive to watch the movie over the surrender and the end of the civil war and we walk through the House where the surrender papers were signed. It is unfortunate that a week later president Lincoln was assassinated in Washington DC. Our historic picture about the USA is increasingly colored and more and more the history of this immense country, where we already travel around for almost 3 years, comes to life. In the afternoon we leave this historic place.

 

Luckily there’s a turnaround

Our Hakuna (navigation) is confused in this part of the country. We always choose winding and small roads and now, in spite of the fact that we exclude dirt roads, the Hakuna took very dirt roads. One of them is a forest trail (we could have known, it’s called: forest lane) but because it is dry Dick can drive it. Every now and then I have to push away some trees and Dick manage to stay on the trail and continues driving. One mile from our destination, Bear Creek Lake State Park, the forest trail stops. Because of the thick line of trees it’s impossible to drive any further. Fortunately, there is a turning loop but this loop is steep, sandy and full of deep holes. However, Dick has no choice but to drive, the path is too narrow to reverse. He drives carefully through the holes and the sand and climbs the hill. Several times the wheels are slipping and I am concerned but Dick manage to bring up the RV. We don’t need to use our snow grabbers or chains. We drive the nearly 3 miles back over the bumpy forest trail and arrive at our destination. There is place in the State Park but only for one night.

When we find a nice spot near the lake, we park our RV, grab our GPS and go find some caches hidden along the trails. This State Park is very hilly and we have to climb a lot, partly through the forest partly over trails, but we have a beautiful walk, find our caches and at 7 pm we are back in our RV. Although it was nice and warm, at least 77 degrees, we walked in our shorts, on the campground is a cool breeze and so we sit inside and enjoy a beer. We earned one.

 

Turtle’s in Bear Lake Creek

Friday April 13th we get up at 7 am because at 8 am we can check at the office or we can extend our stay. We’re lucky, it’s possible. Not bad because the weather forecasts is good. Today it will be nice and warm and the temperature is around 82 degrees. On Sunday rain is expected. After breakfast, we chat with fellow camping guests and the host. There are very few people on the campground. We take a walk along the Lake and over the Dam built by the CCC in 1938, see a lot of turtles on trunks in the water and find some caches. At 1 pm we are back and in the warm sunshine I am behind my laptop and write. It is time to publish again.

Geplaatst in USA en CANADA 2017-2018 | 1 reactie