Spring 2021 – On the road in the Netherlands

Spring 2021

Out and on the road with our motorhome, but still in the Netherlands

Front window insulation

The spring of 2021 is cold to cool, except for a few warm days. Temperatures fluctuate around 40 till 46 degrees Fahrenheit and regularly it freezes during the night. It does not prevent us from going out with our motorhome every few weeks. The cold outside poses few problems and the temperature inside the motorhome is very comfortable. After all, the motorhome is equipped with a diesel heater and a propane heater (which functions as a central heating) and of course every night we place our thick insulating blanket in front of our windshield. Because the Corona infection rates are still high (and therefore the hospital beds full with an increasing number of Corona patients) there is still a lock down, the curfew remains and shops and restaurants are still closed. You are not allowed to be on a terrace and getting something from a “non-essential” store is not an option. Not only in our country we have to deal with this, the situation in our neighboring countries is not really better (the lock down measures are often even stricter) and so we have to limit our lust for travel to our own country.

Searching geocaches with our E-bikes

Even though I long to cross the borders and would love to drive directly to the Normandy coast in France, that really has to wait and so we tour in our own small country. Our rhythm consists of two weeks on the road and two weeks at home, where we do our laundry, cleaning our house and look for new routes. But it also gives the opportunity to have a scuba dive every now and then. It’s a good thing that I have a dry suit because of the chilling waters. End of January the water temperature is 40 degrees, but after some weeks the temperature of the seawater rises till 46 degrees. Better to endure, although after a 45 minutes dive, my hands are so icy cold that my dive-buddy has to pull off my fins.

Cleaning our E-bikes

These periods at home also give Dick the opportunity to clean our e-bikes thoroughly. Not an unnecessary luxury because these bikes are so dirty. I am glad that we have a stone floor in our living room because otherwise I would be nervous about Dick’s cleaning sessions, who finds it much too cold, to clean outside.

Our motorhome trips are not really exciting, we regularly stay at the same parking spots and make trips in the area either by bicycle or on foot. Every now and then we stay overnight in the parking lot of a restaurant, such as in Haaksbergen and Rhenen, where we enjoy the Take away menus. Sometimes, for example in Wageningen and Emmen, where the parking place is located on the edge of the center of town, I have to walk 10 minutes to pick up our meal at the restaurant.

Take away diner

Thanks to the invention of a cool bag (or is it my quick hike), our meal arrives always warm at the motorhome.
Anyway, Dick never complaints.
However, the motorhome also has an oven and gas stove, so it often happens that we prepare our evening meal ourselves.
We have to if we don’t want to gain too many Corona pounds.
One of those meals do not really work as planned because when I want to take the quiches out of the oven, I seem to have forgotten the anti-slip mat and so it has completely melted and turned the oven into a kind of stalactite cave.
Because this molten plastic did not end up in our food, we (with some hesitation) still eat our quiches.

Cleaning the oven

I just hope that the haricot verts served with it neutralize any residual microplastics. Anyway, the food tastes good. Dick (who fixes everything I manage to break down) doesn’t’ t have to be bored the following days because before this melted junk is scraped away bit by bit from the oven rack as well as the bottom, we write a couple of days later.


Warm jackets during the trip

The rhythm of our motorhome life is simple. Rain or sunshine, wind or snow, we go out, dressed in many layers of clothing (always with our extra rain pants and extra layers of warm underwear) to explore the area and of course look for geocaches. After all, we make our routes based on the latter.
We explore quite a lot of old Dutch towns that I would never have visited without a Lock Down and closed borders, but the geocaches take us regularly to deserted forests or fields.

Sandy roads in the woods

It is a good thing that our e-bikes have wide tires and we already cycled quite a lot on narrow paths, because the slopes are sometimes quite steep, the mountain bike paths are very narrow and the protruding root systems of the trees, everywhere in these forests, demand a lot agility and steering skills, especially when the slope is so steep. We visit several places this spring and despite the prevailing cold temperatures, we still see nature slowly changing and enjoy beautiful blooming cherry trees on our bike rides. Because it is still constantly cold, it is no problem to find places to stay overnight, even in popular parking places such as Bergen op Zoom, Wageningen and Appingedam.
Many people clearly do not want to face the cold yet. Unfortunately, it is not possible to stay in the south-east part of our country, in Sittard.
This pleasant parking spot has been closed since December and given the broken-up terrain, the many sand piles and the hermetically closed gates, it does not seem that there will ever be an opportunity to stay here again. Local residents even mutter that a luxury resort will be built on this spot.
I hope not because Sittard is a good place to stay overnight.

Winter in the Netherlands

Twice we return home earlier than planned, due to announced harsh weather conditions. The first time at the beginning of February, when a cold front ravage our country, which is accompanied by a lot of snowfall and ice growth. After we brought the motorhome to the storage, we wake up in a white world that lasts for more than two weeks. So, it is good that we returned home.

An additional advantage is also that we enjoy geocaching in our own neighborhood. We drive to places where normally we have more difficulty to recover geocaches, namely under bridges.

Lucky to wear a drysuit

Unfortunately, it turns out that those places are not as exposed to the cold as we hoped, because it turns out that I always break through the ice layer on the canals and have to move through the icy water to the geocache.
Fortunately, I am wearing a dry suit and tied to Dick, but it is still scary to sink through an ice floor. Later it turns out that with all that climbing and swimming I am warmer than Dick who is standing on the bridges with his safety rope, where an icy wind is blowing and despite the sun it feels no warmer than 19 degrees Fahrenheit.

Testing our E-bikes

The second time we return home earlier is the beginning of March when a heavy storm ravages our country. As wind force 9 is not really a good combination with a motorhome on the road, it is a wise decision to return. And again, at home we try to find new destinations but also pass on our love for the E-bike to Thomas. And that succeeds because afterwards Thomas also owns this way of transport. We hope he will have great bike trips together with Thecla. At the beginning of April, we are already a week on the road, the weather is very changeable.


Camperplace de Huurne in Wierden

At the start of the week, we sit outside at a nice place in Wierden and enjoy temperatures of at least 73 degrees Fahrenheit. After all our experiences with cold weather, I had not counted on such temperatures. The closets are therefore bulging with our winter clothing and extra warm underwear, but luckily some digging still results in one pair of shorts for both Dick and me.


Snowing in Sint Oedenrode

Unfortunately, we cannot wear it for long because a few days later, when we are standing in a parking lot next to the center of the town of Sint-Oedenrode, it starts snowing during our walk in the forest and it does not stop anymore so the next morning we find almost 1,5 inches of snow and the streets are slippery.


Since these are not really weather conditions where you enjoy touring around on your e-bike, we quickly leave for the town of Bergen op Zoom, which is much more to the west and under the influence of the sea, so in the afternoon there is no longer a trace of a winter landscape to be seen.

Stormy weather at the Binnenschelde lake


But there is a storm and the Binnenschelde, next to where the parking lot is situated, changed into a wild sea with rolling waves. But the sun is shining and there is no snow, so we can enjoy cycling in the woods.

It is now end of April, Dick received his first Corona vaccination two weeks ago and after I also got vaccinated on April 25th, we are back on the road with the motorhome. Corona still rules and we cannot cross the borders, so again I made a route through the Netherlands. Dick spent hours in solving the necessary (geocache) puzzles that give us access to the desired hiding coordinates. Although the month of May is approaching, it is still not really warm.

Very occasionally the thermometer touches 68 degrees, but most of the time we have a regular shining sun but also an icy wind so the temperature remains between 46- and 54-degrees Fahrenheit

Geplaatst in ENGLISH VERSION | Reacties uitgeschakeld voor Spring 2021 – On the road in the Netherlands

Op stap in Nederland – voorjaar 2021

Voorjaar 2021
Op stap met de camper, maar nog steeds in Nederland.

Aanbrengen voorruit isolatie

Het voorjaar van 2021 is, op enkele warme dagen na, koud tot koel. Temperaturen schommelen rond de 5 – 8 graden en gedurende de nacht vriest het regelmatig. Het verhindert ons niet om er toch, om de paar weken, even met onze camper op uit te trekken. De koude buiten levert weinig problemen op en binnen is de temperatuur bijzonder behaaglijk. De camper is immers uitgerust met en een standkachel op diesel en een alde kachel (die als een centrale verwarming functioneert) en natuurlijk brengen we iedere nacht onze dikke isolatiemat aan voor de voorruit.
Omdat de besmettingscijfers nog steeds torenhoog zijn (en dus de ziekenhuisbedden vol liggen met een stijgend aantal Corona patiënten) heerst er nog steeds een lock down, blijft de avondklok van kracht en zijn winkels en restaurants nog immer gesloten zodat zitten op een terrasje of gezellig even iets in een winkel halen er niet bij is. Niet alleen in ons land hebben we hier mee te maken, ook de situatie in de ons omliggende landen is niet echt beter (de Lock down maatregelen zijn er vaak nog strenger) en dus moeten we onze reislust beperken tot ons eigen land.

Op de E-bike geocaches zoeken

Ook al snak ik ernaar de grens over te steken en zou ik het liefst direct naar de Normandische kust in Frankrijk rijden, dat moet echt nog even wachten en dus trekken we in ons eigen kleine landje rond.
Met onze E-bike’s maken we dus vanaf de camperplekken een geocache tour.

Ons ritme bestaat uit twee weken en route en twee weken thuis, waar we wassen, poetsen en nieuwe routes bedenken.
Maar het geeft ook de gelegenheid zo nu en dan weer eens een duikje te maken.
Het is maar goed dat dat in droogpak gebeurt want oh wat is het water nog koud.
Eerst nog 5 graden maar enkele weken stijgt de temperatuur van het zeewater naar 7 graden en is het iets beter uit te houden alhoewel na 50 minuten mijn handen zo versteend zijn dat mijn buddy mijn vinnen uit moet trekken.

Reinigen van de E-bike

Deze periodes thuis geeft Dick ook de mogelijkheid onze e-bikes weer eens onder handen te nemen. Geen overbodige luxe want oh wat worden deze fietsen vuil.
Ik ben wel blij dat we in de woonkamer een stenenvloer hebben want anders zou ik toch wel zenuwachtig zijn van deze poetssessies van Dick , die het buiten veel te koud vindt.

Onze campertochten zijn niet echt spannend, regelmatig verblijven we op dezelfde camperplek en maken tochtjes in de omgeving ofwel per fiets ofwel wandelend. Zo nu en dan staan we op het parkeerterrein van een restaurant, zoals in Haaksbergen en Rhenen waar we kunnen genieten van de Take away menu’s.
Soms, zoals in Wageningen en Emmen, waar de camperplek zich aan de rand van het centrum bevindt, moet ik 10 minuten wandelen om onze maaltijd bij een Take-Away restaurant op te halen.

Take away diner

Dankzij de uitvinding van de koeltas  (of is het mijn snelle wandelen) arriveert onze maaltijd altijd warm bij de camper. Ik hoor namelijk geen klachten van Dick.  De camper heeft echter ook een oven en gasstel dus vaker komt het voor dat we onze avondmaaltijd zelf bereiden. Moet ook wel willen we geen last krijgen van corona kilo’s.
Een van die avonden loopt niet echt zoals bedacht want als ik de quiches uit de oven wil halen blijk ik het antislib matje vergeten te hebben en dus is dat volledig gesmolten en heeft het de oven verandert in een soort plastic druipsteengrot.

Ook de oven moet weer schoon worden

Omdat deze gesmolten kunststof niet in het eten terecht is gekomen eten we (met wat aarzeling)  toch onze quiches. Ik hoop maar dat de erbij geserveerde harricot verts de eventueel achtergebleven microplastics neutraliseren. Het eten smaakt in ieder erg lekker. Dick (die alles weer in orde maakt wat ik kapot weet te krijgen) verveelt zich de erop volgende dagen niet want voordat deze gesmolten troep stukje voor beetje is weggekrapt van het oven rek alsmede de bodem, zijn we enkele dagen verder.

Warm aangekleed op stap

Het ritme van ons leven in de camper is eenvoudig. Weer of geen weer, zon, wind, regen of sneeuw, we trekken erop uit, gehuld in vele lagen kleding (altijd met onze extra regenbroek en extra warmteondergoed) om de omgeving te verkennen en natuurlijk geocaches te zoeken. Aan de hand van dit laatste bepalen we immers onze routes. We verkennen best veel oude stadjes die ik zonder Lock down nooit had bezocht  maar regelmatig brengen de geocaches ons ook naar verlaten van bossen of velden.

Omhoog over bospaden

Het is maar goed dat onze e-bikes brede banden hebben en we inmiddels best veel over smalle paadjes gefietst hebben, want de hellingen zijn soms behoorlijk steil, de mountainbike paadjes erg smal en de uitstekende wortelstelsels van de in deze bossen overal aanwezige bomen eisen veel behendigheid en stuurkunst, zeker als het hellingspercentage op 9 procent ligt.

We doen dit voorjaar verschillende plaatsen aan en zien ondanks de heersende koude temperaturen toch de natuur langzaam veranderen en genieten op onze fietstochten van schitterende bloeiende kersenbomen. Omdat het nog voortdurend koud blijft is het geen probleem om overnachtingsplekken te vinden zelfs op gewilde parkeerplaatsen zoals in Bergen op Zoom, Wageningen en Appingedam. Veel mensen willen duidelijk de koude nog niet trotseren.
Helaas is verblijf in het zuid-oosten van ons land, in Sittard, niet mogelijk. Al vanaf december is deze prettige camperplek gesloten en gelet op het opengebroken terrein, de vele zandhopen alsmede de hermetisch gesloten hekken lijkt het er niet op dat ooit nog een mogelijkheid komt om hier te overnachten. Buurtbewoners mompelen zelfs dat op deze plek een luxe resort gebouwd gaat worden. Ik hoop het niet want vind Sittard een heerlijk plekje om te staan.

Winter in Nederland

Twee keer keren we, vanwege aangekondigde barre weersomstandigheden, iets eerder terug naar huis dan gepland. De eerste maal begin februari, wanneer een koufront ons land komt teisteren wat met veel sneeuwval en ijsgroei gepaard gaat. De dag nadat we de camper naar onze stalling hebben gebracht worden we wakker in een witte wereld die meer dan twee weken aanhoudt. Het is dus goed dat we naar huis teruggekeerd zijn. Een bijbehorend voordeel is ook dat we in de buurt eens lekker kunnen geocachen op plekken waar we normaliter lastiger bijkomen, namelijk onder bruggen.


Door het ijs gezakt

Helaas blijken die plekken toch niet zo aan de koude te hebben blootgestaan als we hoopten want puntje bij paaltje blijkt toch dat ik telkens door de ijslaag heen zak en me al door het ijskoude water naar de cache moet bewegen. Gelukkig heb ik een droogpak aan en zit ik aan Dick vast, maar het blijft eng door een ijsvloer heen te zakken. Later blijkt dat ik met al dat klauteren en zwemmen het waarschijnlijk vele malen warmer heb dan Dick die met zijn veiligheidstouw op de kant staat, waar een ijzige wind blaast en het ondanks het zonnetje aanvoelt als minus 7 graden.

E-bike test rijden

De tweede maal dat we eerder naar huis terugkeren is begin maart als een zware storm ons land teistert en daar windkracht 9 niet echt een goede combinatie is met een camper op de weg, is het een verstandig besluit. En opnieuw benutten we ons verblijf thuis ten volle door en te denken over nieuwe bestemmingen maar ook om onze liefde voor de E-bike aan Thomas over te dragen. En dat dat lukt blijkt als enige tijd later ook Thomas in het bezit is van zo’n schitterend transportmiddel. Nu kan hij, samen met Thecla, heerlijke tochten gaan maken. Begin april, we zijn al weer een weekje onderweg,  is het weer wel heel veranderlijk.


Camperplek de Huurne in Wierden

Aanvang van de week zitten we nog heerlijk buiten op een fijne camperplek in Wierden en genieten van temperaturen van zeker 23 graden. Op dergelijke temperaturen had ik, na al onze ervaringen met kou, niet gerekend. De kasten puilen dus uit van  onze winterkleding en extra warmte ondergoed maar gelukkig levert wat graafwerk toch nog één korte broek op voor zowel Dick als mij.
Helaas kunnen we deze niet lang dragen want al enkele dagen later, als we in Sint-Oedenrode staan op een parking naast het centrum, begint het tijdens onze boswandeling te sneeuwen en het stopt niet meer zodat er de volgende dag 5 cm sneeuw ligt en de straten glad en glibberig zijn.

Het sneeuwt in Sint Oedenrode

Daar dit niet echt weersomstandigheden zijn waar je lekker gaat rondtoeren op je fiets, vertrekken we snel naar Bergen op Zoom, wat veel westelijker en onder de invloed van de zee ligt, waardoor daar in de middag geen greintje meer van een winters landschap is te bespeuren.


Wel stormt het hier en de Binnenschelde, waar we langs staan, is veranderd in een woeste zee met rollende golven. Maar de zon schijnt en er is geen sneeuw dus we kunnen heerlijk in de bossen fietsen.

Stormachtig weer aan de Binnenschelde

Inmiddels is het eind april, Dick heeft twee weken geleden zijn eerste Corona vaccinatie gekregen en nadat ik 25 april ook ben gevaccineerd, gaan we opnieuw op pad met de camper.  Nog steeds heerst Corona en kunnen we de grenzen niet over dus opnieuw heb ik een route door Nederland gemaakt. Dick is uren bezig geweest de benodigde (geocache) puzzels op te lossen die ons toegang geven tot de gewenste verstop coördinaten. Alhoewel het inmiddels tegen mei loopt is het nog steeds niet echt warm.
Een heel enkele keer tipt de thermometer de 20 graden aan maar merendeels moeten we het doen met een regelmatig schijnend zonnetje maar ook met een ijzige wind zodat de temperatuur tussen de 8 en 12 graden blijft steken. We zullen ons er echter niet door laten tegen houden om weer op pad te gaan.

Geplaatst in EUROPA | 1 reactie

Holiday season 2020-2021

Holiday season 2020 – 2021

Hannah brings a christmas surprise

Mid-December our government take new Corona measures. Again, this pandemic won’t stop. We don’t have to think about getting together with our family at Christmas and so we decide to leave with our motorhome for the coming holidays. That means that my sister Hannah passes by to bring us a “camper Christmas package”. We will be soon in our “Camper bubble” life but with its content we will have a festive time. Although we want to go out again (and love to go abroad) we still cannot cross our national borders because also in neighboring countries Corona infections are increasing and measures have been tightened. That’s why I am making a route within the Netherlands. Dick does not object and we have a guideline where to go.

The motorhome stays at Raema, our Frankia dealer, because of a strange noise in the front hatch, but after a phone call we can pick up the motorhome on December 22nd. Although the front hatch has not yet been repaired, it can be used. Before the shop can repair, the Frankia factory must advise and that will have to wait until next year. Now the most important is that we can use the motorhome and hit the road. At 7 am we drive to Nederweert. Now all non-essential stores are closed looking around the showroom is no longer an option, unfortunately. This means that we are back home before the end of the morning and start to load our motorhome.
Because I listened to Dick (and already brought all the stuff down that need to be loaded), we are done within three hours and leave at two pm for the town of Gemert. We are lucky with the weather because it is dry and the sun shines regularly.

Motorhome parking in Gemert

When we arrive in Gemert, it is uncertain or we can enter the parking. This car park in the center is surrounded by Mediterranean trees with many low-hanging branches. In this season, however, these trees are pruned short so according to Dick we can drive under the stumps that remain behind. To be sure that it is possible without roof damage I climb out of the motorhome and look while Dick is driving very careful inside. And it works. It’s not easy to find a good spot because the square is covered with potholes filled with water, but along the edge is a piece of dry gravel where Dick parks the motorhome.


Opposite is a small Vietnamese eatery with spring rolls, we cannot resist, so moments later we enjoy a delicious freshly baked spring roll. It is now past 4 pm and it is getting dark so we don ‘t go out for a walk and stay inside. A good time to open our camper Christmas package. It is great because the lights, the candle, the beautiful soft Christmas tree and the nice luminous deer give the motorhome a Christmas atmosphere. And in this atmosphere, the toast with French cheese tastes delicious with the French wine. We love it, Hannah and Henk.
In the evening and at night there is a lot of rain, but luckily it is dry the next morning although there are threatening clouds at the horizon. Despite the fact that it is end of December it does not feel cold outside, the thermometer shows 54 degrees Fahrenheit. With this temperature it’s not unpleasant to have a 10-minute early walk to get fresh rolls in the supermarket. After breakfast, we find out that we are allowed to park here for only 24 hours, so after looking for another spot in Gemert (not accessible because of a closed gate) we decide to drive to Malden.
Unfortunately, it does not stay dry and in pouring rain we arrive in the woods around the town of Malden. Unfortunately, we cannot find the parking near the glider airfield and after we got stuck several times on dead-end, unpaved and therefore muddy, paths, we decide to drive to a paid motorhome parking. Only one other motorhome is parked on this farmyard so we have enough space to find a good spot.

Walking on the muddy “roads”


When the rain stops early in the afternoon, we put on our rain suits and walk to the adjacent forest to search for caches.
The paths we walk on are often muddy, but our shoes are waterproof and fortunately the main hiking trails are a sort of dry, so we don’t get too dirty.
It is good that we did not take our bikes, this is more a walking forest. Unfortunately, the approaching twilight puts an end to the nice forest walk and surprising caches and after almost 6,5 miles we return to the motorhome, somewhat tired.


No Christmas Star but a tiny Moon

We kept it dry all afternoon and even saw the sun, although some heavy clouds remained so that we cannot see the bright “Christmas Star” (created by Jupiter kissing the planet Saturn). Too bad because it would be so appropriate at this Christmas time. Now we have to be satisfied with the moon.

As soon as we are inside, we call our favorite restaurant Enzovoort in Varsseveld to inquire whether it is still possible to order a Christmas dinner. They are already fully booked, but for us “the camper people” they make an exception and if we are satisfied with spare ribs (my favorite dish) we can still order a Christmas dinner. And it is even possible to obtain a starter (carpaccio) and a dessert. We feel honored and very welcome at his restaurant.

In the evening, for the first time, we use our gas oven to prepare a quiche. Actually, I should have read the instructions for this oven first (because it is indicated threateningly on the oven) but as Dick notice, when afterwards I say that there are traces of flame in the oven “women never do that”.
After a lot of rain in the night and still some drizzle on December 24th, it gets dry end of the morning and again we put on our rain suits to search for more caches in the forest. This time we have to walk a little further into the forest. We now know that it is better to stay on the main paths because the bridle paths are very muddy, but every now and then there is no escaping in walking them and so we regularly dip around in mud pools.


Walking in the woods in Malden

Again, we find special caches that have been given a lot of attention and enjoy our walk. The temperature is significantly lower than yesterday and we are happy that in addition to our caps, we also put on our down jacket under the rain suits.
The walk is longer than we thought and the last part back to the motorhome is less smooth, but we walked 9 miles.
I assure you that the green kale stew with smoked sausage tastes delicious and we sleep like marmots at 10 pm.

On Christmas morning we don’t wake up until half past eight. We stay on a farm and there are no shops around, so we have breakfast with Christmas stollen.
When we finish our Christmas breakfast, we disconnect the electricity (Dick), dump our gray-and black water (Tita), fill up with clean water (Dick) and pay for this beautiful motorhome parking (Tita).
The sun is shining and the weather is good. Because we cannot take the bridge near Nijmegen with our motorhome (we are too heavy, over 7000 pound) we take a shortcut to Varsseveld that takes us through sunlit Germany.

Walking around in Varsseveld

Staying overnight in Germany is not allowed during this phase in the Corona pandemic and it would not be possible because the entrance to the motorhome parking’s is closed with large concrete blocks.
But driving through Germany is allowed and we are not the only Dutch people who take this shortcut because we regularly see cars with Dutch license plates.

At the end of the morning, we arrive in the town of Varsseveld where the sun is shining abundantly. What a weather for Christmas day.
While Dick logs our geocaches from the past few days on the laptop, I walk to town to do some shopping and also search for two caches located in the Hiddink-forest.
At 3 pm it is time to pick up our starter and dessert at “Enzovoort”. We are warmly welcomed in this restaurant, as always. After a chat we walk back to the motorhome.
We are not allowed to pick up our Christmas dinner tonight. It will be delivered in the motorhome. Such a luxury!

Insulation blanket on the front window


We spend the rest of the afternoon indoors, in the sun because it shines exuberant. We think it is allowed to relax for a while now we walked so much in recent days. Despite the many sunshine during the day, the temperature cools down at night, so when dusk sets in, we grab our insulation blanket and apply it to the outside of the front and side windows. With a few minor adjustments, Dick made our old insulation blanket a good fit and now, after some days, we manage to quickly attach it over the windows of the Motorhome. For the time being we will not buy another one. It is incredibly how much warmth is kept inside because of this outside insulation.

Our Christmas Diner arrives

At 7.30 pm a car stops next to us; our Christmas dinner is delivered. We already had our starter, carpaccio with baguette and herb butter. Needless to say, we enjoy this Christmas dinner. On Boxing Day, we get up at 9 am and again have breakfast with Christmas stollen and yogurt. Then we take our bikes to cycle and of course to search for geocaches. Because we already found all nearby caches we have to cycle further and further away (now to the edge of the town of Doetinchem). Not easy with the current temperatures, only 35 degrees Fahrenheit and with an icy cold wind.
A few hours we enjoy the sun but then all the sunrays disappear behind a thick cloud cover. It means that when we return early afternoon, after cycling 20 miles, we are completely numb. Time to have hot chocolate milk with whipped cream, we feel rosy.

During the night is the test or our insulation blanket is properly attached, storm Bella is passing and despite the fact that we are parked in the lee of a sports hall, we regularly feel the motorhome shake back and forth. But the insulation blanket holds up well, so Dick did a great job fitting it. After breakfast we drive to Haaksbergen where we want to spend the night on the parking of a restaurant. It is raining a lot and storm Bella has not yet completely died down, so it does not look very attractive here and we drive on to Emmen. On the wet lawn is a lot of space.

On the only dry spot is another RV parked, but with some maneuvering Dick also manages to find a good spot. Our outdoor mat prevents us from stepping into a wet puddle. At the end of the afternoon the rain stops and we decide to walk a bit in the area. The former zoo is now a public park where any time you hope to see an elephant or tiger. But of course, there are no animals here except some sheep and a dinosaur (geocache). After a short walk, only 2,5 miles, we return to the motorhome in the dark. In the evening I pick up a Turkish meal. There is no restaurant where you can eat, only take away and it is shocking to see all the stacked chairs and tables. I hope next year better times will come. Monday December 28th, we don’t wake up until 9 am. Obviously we need a lot of sleep. Fortunately, the storm died and in addition to thick clouds, we regularly see a blue sky with sun. It is not warm, only 37 degrees Fahrenheit, so we wrap ourselves in many layers of clothing.

Many layers under the rain jackets

The outer layer of our rain suit, which we bought at our GPS store Waypoint serves well as a wind stopper and is really comfortable. Next to finding some geocaches we want to look for some little free libraries along the way. Necessary, because these days we read a lot and so it is time to exchange our books for new ones. After also buying some bottles of spring water (we use our tank water only for showering and dishwashing) we arrive at 3pm at the motorhome and cycled 11 miles. The next hours our face glows from the cold. The leftovers taste good and already at 9.30 pm we sleep. Early evening, we discussed our plans for the coming days so after having breakfast on Tuesday December 29th we drive in a straight line north to the town of Appingedam. The landscape changes when approaching town.

The roadside is white and we see layers of snow. Not so much to make a snowman but it really looks like winter. Behind the bus station is the parking for motorhomes and it is busy. Like us, everyone thinks this is a safe place to spend New Year’s Eve. After all, the gates surrounding this bus station close at night. After dumping our grey- and black water (that’s necessary) and of course drinking a coffee, we walk to the center of this nice old town.

Christmas Lights on a bridge in Appingedam

It is within walking distance of the bus station and with our rain suits we are not bothered by the drizzle and rain. Unfortunately, the town center is deserted. It’s true, the soul of a city disappears when shops and restaurants are not allowed to be open. In the evening we pick up a schnitzel-meal from the eatery Unique next to the bus station. Every time we are here, we have their food and are never disappointed with its quality. Contrary to normal, reading our books, we watch TV. We do not have a subscription to our satellite dish, so we can only receive channels that are freely available. Fortunately, in addition to many Arabic channels, there are also some German, English and Austrian channels that broadcast interesting documentaries.

After breakfast the next morning with fresh bread, we take our bicycles and drive through the beautiful Groningen landscape. In contrast to the muddy sandy paths in Drenthe, here the paths through the fields have bitumen, very pleasant in this wet period of the year.

A special bench along the road



We also regularly see benches along the cycle paths and it is unbelievable how many picturesque churches are located here because they are regularly be found on a mound in the flat landscape. Fortunately, after a few fierce hailstorms, the sky clears so we do not return as drowned kittens in the afternoon and we even enjoy some sun rays. At the end of the afternoon, one of our two propane tanks is empty, so Dick find out where we can fill up.

That is not really easy because there are not many filling stations, but after a few phone calls it turns out that we can fill propane in Almelo on Saturday morning. On New Year’s Eve the weather is not looking bad at all, there is little wind and the thermometer is showing 41 degrees Fahrenheit. Time to get our e-bikes out.

Fietsen langs de Eems

Dick printed a new map of the area, our destination is Delftzijl. The bike ride takes us again along the banks of the river Eems and we regularly admire this river and enjoy the view over this wide water that separates our country from Germany.
When we return to the motorhome end of the afternoon, we fill up with clean water. Due to the fact that the water tap is located inside the bus station, we take our watering can. It takes us more than 10 times to walk back and forth before our water tank is completely filled again, but we had our workout and now we can eat oliebollen. At New Year’s Eve a typical Dutch treat with dough, apple and raisins. After a meal of baguette with cheese, cold meat and salad, we listen to a New Year’s Eve conference on the radio. I never manage to stay awake until midnight so while Dick watches New Year’s Eve programs on the laptop, I go to sleep for a few hours. I wake up at 12 o’clock. Outside are huge bangs and we have a look outside. The temperature is good, it is windless and not really cold.

Fireworks close to the parking

Despite a national firework ban this year, many fireworks are lit. We are on a spot next to the river and have a fantastic view of the most beautiful fireworks we have seen in years. Back in the motorhome, it is now 1 am, we don’t drink a glass of champaign, it is really too late. Our drink for a new and happy 2021 will have to wait until tomorrow.

Friday January 1st 2021, the temperature feels good, there is no wind, it’s not really cold and even the sun appears regularly. After breakfast we leave this nice motorhome parking, lit by the sun. Unfortunately, the clouds increase as we drive further south and in the town of Tubbergen, where we park the motorhome, clouds cover the sun. That doesn’t stop us from taking the bikes and cycling around in the area. The caches we want to look for are not close by and the sky is gray, so when we return to the motorhome at dusk, after cycling almost 17 miles, our hands and feet are numb from the cold and at least an hour we need to warm up. Probably the French Champaign in our chic Frankia glasses contributes to that.

A small bridge to the geocache

Saturday January 2nd our alarm clock rings early morning, after all we have to drive to Almelo to fill up. After refilling our propane tank, we continue our trip to Varsseveld. After all, what could be better than starting the New Year with a good restaurant meal. We park the motorhome, we walk to “Enzovoort”, have a chat with the owner, order food for the evening and then walk on to a lake nearby. We have to, because the past few days we have eaten so much and so good that we will gain weight without extra exercise. It is quite a brisk walk but we enjoy the view over the lake. But it is cold and grey outside so it is nice to warm up again, after this almost 5 miles walk, with a cup of hot chocolate and whipped cream.

Sunday morning, we get up in time and after breakfast we leave. Because we have to dump, we drive to the town of Aalten (here is a dump station) and arrive in Bathmen with empty waste and full water tanks. The car park is located between sports fields and cemetery and it is completely quiet. When Dick tries to level our motorhome, nothing happens. Several times we move the motorhome and Dick tries again, but in vain. The levelers don’t work. Fortunately, the parking is fairly straight so that we can stand reasonably straight.

Because the sun is shining brightly and the sky is getting bluer, we take the bikes and explore the area. It is lovely outside, but unfortunately not for long, because soon the sky completely close and a gray color with icy cold wind remains. But it remains dry so we enjoy our trip that alternately takes us through the fields and then again through the woods. After almost three hours of cycling and 14 miles we are back at the motorhome. Again, our levelers stop working. The advantage is that the motorhome is closer to the ground and therefore we more easily attach our insulation blanket in front of the windows.

Leftover diner in the motorhome

In the evening we eat leftovers and enjoy reading. Those little free libraries have good books. I just can’t put down the book “the Loop” by Nicolas Evans. Again, we set our alarm clock because we want to call Raema early in the morning. That does not work very well because apparently, we are in a place where our mobile reception is poor, but when Dick gets out and walks closer to the cemetery, he can phone. There will be a check or we can pass by tomorrow and with that message we decide to drive to Thorn. After all, that town is not so far from Nederweert. Our navigation also falls out on our way south, so it is good we contacted our motorhome dealer. Now I find out how often I check the navigation device. We have two of them, each at one side of the motorhome. It gives the advantage that I can look for alternative ways and not disturbing Dick when driving.

Winery Thorn in the background

In Thorn it is dry but cold, we are all alone. After a cup of coffee, we walk into town. It remains fun to roam around in this old town, consisting entirely of white houses. Unfortunately, all shops, restaurants and bars are still closed. Only coffee to go is available, you may drink it standing by a fire pit in front of a hotel. In the window of an (of course) closed shop I see beautiful shoes and bags and also on sale. How I would love to hold it in my hands and try it on. I definitely have to go back to Thorn when the shops open again and then just hope that these shoes and bags are still here. After walking around for a few miles, I am so numb that sitting inside is far more pleasant and the rest of the afternoon and evening we enjoy simple food in our own “camper bubble” (sausages with lettuce, feta and Greek potatoes) and we read.

Raema already called back, tomorrow they have an opportunity to look at our motorhome, when possible at 8 am. That means that the alarm clock will wake us up at 6.15 am. It is very early, but after a refreshing shower and a nice breakfast we are on our way. It’s still dark and not so busy on the road.

Of course, we arrive in time. At half past 7 am we drive onto the site of the camper dealer. Now the showroom is closed (only the workshop is open) you leave your RV in the workshop and go home, but for us that’s difficult now, so we can take a seat in a waiting room where we get a good cup of coffee from Johan, the owner. I haven’t yet finished my coffee when Dick arrives and says that the problem is solved. Only one fuse was broken (Dick now knows which one, because he stayed with the mechanic) and at 8.15 am we drive away. What a service, we were helped so quickly, fortunately nothing serious was going on. Because we leave so early, we arrive already at 10 am in the town of Bergen op Zoom. Here, on the boulevard, we will stay tonight. This is definitely one of my favorite places, although I would love to be here in warmer weather and have an early morning swim. But until now we have only been here in cold seasons.

Cleaning the motorhome

After Dick has sponged the back of the motorhome (that is really no luxury) and has also given our full laundry bag another place, we go out. It is so cold that we do not take our bikes but walk around and with many layers of clothing, including down, the cold can be defied well. It is 35 degrees Fahrenheit, but it feels many degrees colder, caused by an icy wind, blowing over the water.
After returning at the motorhome and having a drink, I walk to town again. I have to look for a Chinese restaurant, where we want to pick up food in the evening and again, I want to exchange some reading books at a little free library. In the evening we enjoy a delicious meal and read until we go to bed.

Sunset at the river Spui in Oud Beijerland

Finally, we don’t set our alarm clock and sleep till 8 am on Wednesday.
After enjoying still warm croissants, we dump our black and grey water tanks, refill water and then drive to Oud-Beijerland where we find a nice spot on the river Spui. The grey sky disappears and the sun breaks through, so we take a stroll along the river. It keeps us on the street for several hours. The thermometer is on 43 degrees Fahrenheit but it feels warmer and for the first time in days we do not have to warm up when we return to the motorhome in the afternoon. Just before sunset the sky turns a brilliant red. Unfortunately, darkness sets in quickly so that we cannot really enjoy this view for long.

In the evening I talk to Susan on facetime and she alerts us, something is going on in Washington. We stop talking and turn on CNN to watch the US Capitol in Washington DC being stormed. Like many others, we stay up very late to follow these events. Thursday January 7th the weather turns and it rains so hard that we decide to return home after taking a shower. With this weather we do not go out and as we only have clean clothes for two days, it’s better to be at home.

Cleaning our bikes is necessary

At 11 am we are parked at the back of our home. Before unloading I first buy us some croissants so we can have a brunch. Early morning, I did not like to walk outside in this terrible wetter to get us breakfast. After brunch we take care of emptying and cleaning the inside and outside of the motorhome. Quite a job because the motorhome is filthy and dirty. But after three hours its cleaned and we can drive the motorhome to our storage.

When we return home, a lot of jobs are waiting for us. For me there are loads of laundry to wash and Dick has to give the e-bikes a thorough cleaning. This take place in the living room because it is too cold and wet outside. We also look at all the Christmas mail that arrived and has been sorted by our neighbor Danielle (fantastic Danielle, thanks). All cards are hung in the living room so the rest of January we will enjoy all those good wishes.Holiday

Geplaatst in ENGLISH VERSION | Reacties uitgeschakeld voor Holiday season 2020-2021

Op weg rond de feestdagen 2020-2021

Feestdagen 2020 – 2021

Hannah brengt Camper kerstpakket

Half december scherpt onze regering de Corona maatregelen opnieuw aan. We hoeven er niet aan te denken om met de hele familie samen te komen tijdens het kerstdiner en dus besluiten we om de komende feestdagen erop uit te trekken met onze camper. Dat maakt dat Hannah even langskomt om ons een “camper kerstpakket” te brengen. Ook al zullen we straks in onze “Camperbubble” leven, met de inhoud ervan zullen we wel een feestelijke tijd hebben. Ook al willen we weg, we kunnen nog steeds onze landsgrenzen niet oversteken want ook in de ons omringende landen nemen de besmettingen toe en zijn de maatregelen aangescherpt, dus buig ik me over een route door Nederland.

De camper staat momenteel bij Raema, onze Frankia dealer vanwege een raar geluid in het voorluik maar na een telefoontje kunnen we 22 december de camper ophalen. Weliswaar is het raamluik nog niet gemaakt, maar wel te gebruiken. Nu vóór reparatie eerst advies van de Frankia fabriek moeten komen, zal reparatie tot volgend jaar moeten wachten. Wij kunnen dus op stap. Al om 7 uur ’s ochtends zitten we in de auto naar Nederweert. Helaas is rondkijken in de showroom er niet meer bij nu alle niet essentiële winkels gesloten zijn. Dat betekent dat we nog voor het einde van de ochtend weer thuis zijn en onze camper kunnen inladen. Doordat ik naar Dick geluisterd heb (en alle spullen die mee moeten, al beneden in de kamer heb klaargezet) is dat inladen binnen de drie uur gebeurt en rijden we om twee uur weg, op naar Gemert. We boffen met het weer want het is droog en de zon komt regelmatig tevoorschijn.

Camperplek Gemert onder de takken

In Gemert aangekomen is het spannend of we de toerit tot de camperplek kunnen inrijden. Deze parking in het centrum is omzoomd door mediterrane bomen met vele laaghangende takken. In dit jaargetijde zijn deze bomen echter gekortwiekt en volgens Dick kunnen we onder de achterblijvende stronken doorrijden. Ik klim wel even uit de camper om er zeker van te zijn dat het zonder dak beschadiging mogelijk is. Het pleintje is bedekt met vol water staande gaten maar langs de rand is een stukje droog grint waar we de camper neerzetten.

Tegenover ons bevindt zich een Vietnamees loempia tentje wat we niet kunnen weerstaan zodat we even later van een heerlijke versgebakken loempia genieten. Het is inmiddels over vieren en het wordt al donker dus we gaan er niet meer op uit. Een goed moment om ons camper kerstpakket te openen. Het komt goed van pas want de lichtjes, de kaars, de prachtige zachte kerstboom en het leuke meekleurende hertenkopje geven de camper een prachtige kerstsfeer. En in deze kerstambiance smaakt de toast met Franse kaas ook voortreffelijk bij de heerlijke wijn. Dankjewel Hannah en Henk.

‘s Avonds en ’s nachts valt er heel wat regen maar gelukkig is het de volgende ochtend droog alhoewel er dreigende wolken aan den einder te bespeuren zijn. Ondanks het feit dat het eind december is voelt het buiten niet koud, de thermometer wijst zelfs 12 graden aan en bij de supermarkt haal ik verse broodjes waar we heerlijk mee ontbijten. Op deze parking mogen we slechts 24 uur staan dus na even bij een andere camperplek in Gemert gekeken te hebben, die door een gesloten hek niet toegankelijk is, besluiten we door te rijden naar Malden. Helaas blijft het niet droog en in de stromende regen arriveren we in de bossen rondom Malden. De door mij gewenste camperplek in de bossen bij het zweefvliegveld kunnen we helaas niet vinden en nadat we ons enkele malen hebben klemgereden op doodlopende, onverharde en dus ook modderige paden, besluiten we naar een andere, betaalde, camperplek te rijden. Er staat op dit erf van een boerderij slechts één andere camper zodat we voldoende ruimte hebben om een mooi plekje te vinden.

Modderige paden, dus wandelen

Als begin van de middag de regen stopt trekken we onze regenpakken aan en wandelen we naar het aanliggende bos om daar caches te zoeken. De paden waar we overheen lopen zijn vaak modderig maar onze schoenen zijn waterdicht en de hoofdwandelpaden hebben gelukkig ook regelmatig droge plekken, zodat we niet al te smerig worden. Wel is het goed dat we niet onze fietsen gepakt hebben, dit is meer een wandelbos.
Helaas maakt de intredende schemering een einde aan de leuke boswandeling en verrassende caches en na bijna 10 km lopen komen we terug bij de camper, enigszins vermoeid.

Geen “Kerstster” maar wel de maan

We hebben het de hele middag drooggehouden en zelfs zon gezien, wel is wat zware bewolking gebleven zodat we de heldere “kerstster “ (ontstaan doordat Jupiter de planeet Saturnus kust) niet zien. Wel jammer want het zou zo toepasselijk zijn in deze kersttijd. Nu moeten we het doen met slechts de maan.
Zodra we thuis zijn bellen we ons favoriete restaurant Enzovoort in Varsseveld op om te informeren of het nog mogelijk is bij hen het kerstdiner af te halen. Ze zitten al vol maar voor ons “de campermensen” maken ze een uitzondering en als we genoegen nemen met spareribs (mijn lievelingsgerecht) kunnen we alsnog een kerstmaaltijd bestellen. En zelfs blijkt het mogelijk ook een voor- en nagerecht te verkrijgen. We voelen ons heel vereerd.

’s Avonds gebruiken we voor het eerst onze oven om een heerlijke quiche te bereiden. Eigenlijk had ik eerst de gebruiksaanwijzing van deze oven moeten lezen (dat staat namelijk dreigend aangegeven op de oven) maar zoals Dick opmerkt, als ik na afloop aangeef dat er vlamsporen in de oven te zien zijn, “dat doen vrouwen nooit”.
Na veel regen in de nacht en nog wat nadruppelen op 24 december wordt het eind van de ochtend droog en trekken we opnieuw onze regenpakken aan om nog wat caches te zoeken in het bos. Ditmaal moeten we wat verder het bos intrekken. We weten inmiddels dat het beter is op de hoofdpaden te blijven omdat de ruiterpaden wel erg modderig zijn maar zo nu en dan is er niet aan te ontkomen om die ook te bewandelen en dus soppen we regelmatig rond in modderpoelen.

Wandelen in de bossen bij Malden

Opnieuw vinden we bijzondere caches waar veel aandacht aan besteed is en genieten van onze wandeling. De temperatuur ligt beduidend lager dan gisteren en we zijn blij dat we naast onze mutsen ook ons dons jack onder de regenpakken hebben aangetrokken. De wandeling blijkt uiteindelijk langer te zijn dan we dachten en het laatste deel terug naar de camper gaat wat minder soepel maar dat mag ook want als we terug zijn hebben we 14,5 km gewandeld. Ik kan jullie verzekeren dat de boerenkool met rookworst heerlijk smaakt en we al om 10 uur ’s avonds als marmotjes slapen.
Op Kerstochtend worden we pas om halfnegen wakker. We staan op een boerenbedrijf en winkels zijn er in de verste verte niet te bekennen dus eten we kerststol.

Wandelen op 1-ste Kerstdag in Varsseveld

Na ons kerstontbijt koppelen we de elektriciteit af, dumpen ons grey- en black water, vullen met schoon water en betalen voor deze mooie camperplek. De zon schijnt volop en het is heerlijk weer. Omdat we niet met onze camper over de brug bij Nijmegen kunnen rijden (we zijn daar te zwaar voor) pakken we een binnendoor weg naar Varsseveld die ons door het zonovergoten Duitsland voert. Overnachten in Duitsland mag niet in deze Corona tijd en het zou ook niet kunnen want de ingang van camperplekken is afgesloten met grote betonblokken. Door Duitsland rijden is wel toegestaan en we zijn niet de enige Nederlanders die deze route nemen want regelmatig komen we wagens met Nederlandse kentekens tegen.
Eind van de ochtend arriveren we in Varsseveld waar de zon uitbundig schijnt. Wat een weer. Terwijl Dick onze caches van de afgelopen dagen logt wandel ik nog even naar het stadje om nog wat inkopen te doen en tegelijkertijd twee caches te zoeken die zich in het Hiddinkbos bevinden. Dan is het tijd om ons voor- en nagerecht bij “Enzovoort” op te halen. Wat wordt je in dit restaurant toch altijd gastvrij ontvangen. Na even wat bijkletsen loop ik terug naar de camper. Er komt niets van in dat we vanavond ons kerstdiner ophalen. Het wordt thuisgebracht in de camper. Wat een luxe!

De isolatie deken op de voorruit

De rest van de middag brengen we binnen door, wel in het zonnetjes want dat schijnt uitbundig. Even relaxen mag ook wel nu we de afgelopen dagen zoveel gewandeld hebben. Ondanks de vele zonneschijn overdag koelt de temperatuur in de nacht erg af dus als de schemer intreedt pakken we onze isolatiedeken en brengen die aan de buitenzijde van de voor- en zijruiten aan. Met enkele kleine aanpassingen heeft Dick deze oude isolatiedeken goed passend gemaakt en na enkele dagen lukt het ons om deze snel over de ruiten van de Frankia te bevestigen. Voorlopig kopen we dus nog geen andere.


Het “Kerstdiner” wordt gebracht

Iets voor halfacht stopt een auto naast de camper en wordt ons kerstdiner overhandigd. We hebben dan al heerlijk gesmuld van het voorgerecht, carpaccio met stokbrood en kruidenboter. Ik hoef niet te zeggen dat we genieten van dit voortreffelijke kerstdiner.

Tweede kerstdag staan we pas om 9 uur op en ontbijten heerlijk met kerststol en yoghurt. Dan pakken we onze fietsen om een stuk te gaan fietsen en natuurlijk te cachen. Omdat we alle dichtbij liggende caches gevonden hebben moeten we steeds verder rijden (nu naar de rand van Doetinchem) wat met de huidige temperaturen, slechts 2 graden en een ijzige koude wind, niet meevalt.
Slechts enkele uren kunnen we ons nog wat koesteren in een heerlijk zonnetje maar allengs verdwijnt dit achter dikke wolken en dus komen we begin van de middag, na 32 km fietsen, volledig verkleumd weer terug. Heerlijk rozig zitten we even later aan de warme chocomelk.
In de nacht volgt de proef of onze isolatiedeken ook goed bevestigd is want storm Bella trekt over en ondanks het feit dat we in de luwte van een sporthal staan, voelen we de camper regelmatig heen en weer schudden. Maar de isolatiedeken houdt het goed dus Dick heeft prima werk verricht bij het passend maken.
Na het ontbijt rijden we naar Haaksbergen waar we bij een restaurant willen overnachten. Het regent veel en storm Bella is ook nog niet helemaal uitgeraasd dus heel aanlokkelijk ziet het hier niet uit en dus rijden we door naar Emmen waar op het natte grasveld veel ruimte is.

Op het enige droge plekje staat een andere camper maar met wat manoeuvreren lukt het Dick ook een goed plekje te vinden. Ons buitenmatje voorkomt dat we in een natte plas stappen.
Eind van de middag stopt de regen en besluiten we nog wat in de omgeving te wandelen. Het voormalige dierenpark is nu een openbaar park waar je ieder moment een olifant of tijger op een rots hoopt te zien. Maar natuurlijk zijn er geen dieren meer behalve wat schapen en een Dinosauriër (van kunststof). Na een korte wandeling, slechts 4 km, komen we in het donker weer terug bij de camper. ’s Avonds haal ik een lekker donerschotel in de stad. Wat is het toch ontluisterend om een restaurant te zien met opgestapelde stoelen en tafels. Ik hoop dat er volgend jaar toch betere tijden komen.
Ook maandag 28 december staan we pas om 9 uur op. We hebben klaarblijkelijk veel slaap nodig. De wind is gelukkig gaan liggen en naast dikke wolken is er ook regelmatig een blauwe lucht met zon te zien. Het is niet echt warm, slechts 3 graden, dus hullen we ons in vele lagen kleding.

Laagjes onder de regenkleding

De buitenste laag van ons mooie regenpak wat we bij onze GPS-winkel Waypoint hebben gekocht (het is echt een comfortabel pak) doet daarbij goede dienst als windstopper. Naast enkele caches die we onderweg willen zoeken voert onze tocht vandaag ook langs enkele Mini Biebs. Noodzakelijk, want in deze donkere dagen lezen we veel en dus wordt het weer eens tijd onze gelezen boeken om te ruilen voor nieuwe exemplaren. Nadat we ook nog flessen bronwater hebben gehaald (het water uit de tanks van de camper gebruiken we alleen voor douchen en afwassen) arriveren we om drie uur, na 18 km fietsen, weer bij de camper waar we nog enkele uren nagloeien van de koude. De restjes eten smaken goed en al om half 10 duiken we ons bed in.

Gisteravond hebben we onze plannen voor de komende dagen besproken dus nadat we dinsdag 29 december hebben ontbeten rijden we in een rechte lijn naar het noorden, naar Appingedam. Het landschap verandert bij nadering van Appingedam. De bermen worden steeds witter en op de landerijen ligt een laagje sneeuw. Nog niet zoveel om er sneeuwpoppen van te maken maar het ziet er echt uit als winter.
Achter het busstation is de parking voor campers waar het druk is. Net als wij heeft iedereen gedacht dat dit een veilige plek is om de jaarwisseling door te brengen. De hekken die deze bushalte en remise omringen gaan immers ’s nachts dicht. Nadat we gedumpt hebben en natuurlijk koffiegedronken, wandelen we in de middag naar het centrum van dit leuke oude stadje.

Kerstversiering op de smalle brug in Appingedam

Het ligt op loopafstand van het busstation en met onze regenpakken hebben we geen last van de miezerregen. Alles is helaas uitgestorven. Helaas verdwijnt de ziel van een stad als de winkels en horeca niet open mogen zijn. Natuurlijk halen we ’s avonds heerlijke schnitzels bij het cafetaria Unique naast het busstation. Iedere keer dat we hier zijn halen we er eten en nooit worden we teleurgesteld over de kwaliteit ervan. In tegenstelling tot normaal, lezend in onze spannende boeken, kijken we ’s avonds eens een keer naar de TV. We hebben geen abonnement op onze satelliet schotel dus kunnen alleen de zenders ontvangen die vrij verkrijgbaar zijn. Gelukkig zijn er naast vele Arabische zenders ook enkele Duitse, Engelse en Oostenrijkse zenders die interessante documentaires uitzenden.

Nadat we woensdag ontbeten hebben met verse broodjes pakken we de fietsen en rijden door het mooie Groningse landschap. In tegenstelling tot modderige zandpaden in Twente en Drenthe zijn de paden door de landerijen hier geasfalteerd wat in deze natte periode van het jaar erg aangenaam is.

Een bijzonder bankje in het landschap

Regelmatig komen we langs de fietspaden ook bankjes tegen. Het is ongelooflijk hoeveel pittoreske kerkjes zich hier bevinden want regelmatig zien we er één op een verhoging (wierde) in het vlakke landschap.
Gelukkig zijn er na enkele felle hagelbuien veel opklaringen zodat we in de middag niet als verdronken katjes terugkeren maar zelfs kunnen genieten van enkele zonnestralen. Eind van de middag blijkt een van onze twee propaan tanks leeg dus kijken we waar we die eventueel kunnen gaan vullen. Dat is niet echt makkelijk in deze periode rondom de jaarwisseling (ook al omdat er niet veel vulstations zijn) maar na enkele telefoontjes blijken we zaterdagochtend in Almelo propaan te kunnen vullen.
Oudejaarsdag ziet het weer er helemaal niet slecht uit, er is weinig wind en de thermometer loopt op naar 5 graden. Tijd dus om er met onze e-bikes op uit te trekken.

Fietsen langs de Eems

Nadat Dick een nieuw kaartje van de omgeving heeft uitgeprint, staat ons doel vast: Delftzijl. De fietstocht brengt ons weer langs de oevers van de Eems, regelmatig kunnen we deze rivier bewonderen en genieten van het uitzicht over dit brede water wat ons land van Duitsland scheidt maar ook zien we regelmatig de haven van Delftzijl. Als we eind van de middag weer terug zijn bij de camper gaan we water vullen. Vanwege het feit dat de waterkraan zich in de busremise bevindt pakken we daarvoor de gieter. Het kost ons meer dan 10 maal heen en weer lopen voor onze watertank weer helemaal gevuld is maar nu hebben wij onze work-out gehad en kunnen we lekker oliebollen eten.
Na een avondmaaltijd van stokbrood met kaas, vleeswaar en salade luisteren we op de radio naar een oudejaarsconference. Tot middernacht wakker blijven lukt me nooit dus terwijl Dick op de laptop naar oudejaarsprogramma’s kijkt, ga ik enkele uren slapen. Om 12 uur ben ik weer wakker. Met het enorme geknal buiten kun je ook niet meer slapen en gaan we naar buiten. De temperatuur is goed, het is windstil en niet echt koud.

Vuurwerk vanaf de camperplek

Ondanks een vuurwerkverbod dit jaar wordt hier veel en schitterend vuurwerk afgestoken. We staan op een open plek naast het water en hebben een fantastisch zicht op het mooiste vuurwerk wat we in jaren hebben gezien. Terug in de camper, het is inmiddels 1 uur, drinken we geen glas champagne meer, daarvoor is het echt te laat. Onze dronk op een nieuw- en gelukkig jaar zal tot morgen moeten wachten.

Vrijdag 1 januari 2021 voelt de temperatuur goed, het is windstil en niet echt koud en zelfs de zon komt regelmatig tevoorschijn. Na het ontbijt vertrekken we, beschenen door de zon, van deze fijne camperplek. Helaas neemt de bewolking toe als we zuidelijker komen en in Tubbergen, waar we de camper bij de sporthal parkeren, krijgen de wolken de overhand. Dat weerhoudt ons niet om de fietsen te pakken en in de omgeving rond te kijken. De caches die we willen zoeken liggen best wel uit elkaar en de lucht is grijs, zodat, als we tegen de schemering weer terug zijn bij de camper, na 27 km fietsen, onze handen en voeten gevoelloos zijn door de kou en we zeker een uur nodig hebben om weer op temperatuur te komen. Waarschijnlijk werkt ook de inhoud van de Franse Champagne mee, in onze chique Frankia glazen.

Nog even over een smalle brug naar de cache

Zaterdag 2 januari staat de wekker al vroeg te rinkelen, we moeten immers op tijd in Almelo zijn om daar propaangas te tanken. Nadat onze gasfles weer gevuld en aangesloten is, rijden we door naar Varsseveld. Wat is immers leuker dan met een heerlijke restaurant maaltijd het nieuwe jaar te beginnen. Nadat de camper op zijn plekje staat lopen we naar “Enzovoort “, maken een praatje met de eigenaar, bestellen eten voor ’s avonds en wandelen dan verder naar een meertje in de omgeving. We moeten wel want de afgelopen dagen hebben we zoveel en zo lekker gegeten dat we, zonder extra lichaamsbeweging, dichtgroeien. Het is best een stevige wandeling en we genieten heerlijk van het uitzicht over de waterplas. Toch is het fijn om na 7 km ons weer heerlijk op te kunnen warmen met een beker warme chocolademelk met slagroom.

Zondagochtend staan we bijtijds op en na het ontbijt rijden we verder. Omdat we moeten dumpen rijden we langs Aalten zodat we met lege afval- en volle watertanks in Bathmen arriveren. De parking is gelegen tussen sportvelden en begraafplaats en het is er doodstil. Als Dick probeert onze pootjes uit te zetten gebeurt er niets. Herhaalde malen verzetten we de camper en probeert Dick het opnieuw, maar tevergeefs. Gelukkig is de parking redelijk recht zodat we goed op de banden kunnen staan.

Omdat de zon volop gaat schijnen en de lucht steeds blauwer wordt pakken we de fietsen en gaan de omgeving verkennen. Het is heerlijk buiten maar helaas niet voor lang want al snel trekt de lucht volledig dicht en over blijft een grijze lucht met ijzig koude wind. Maar het blijft droog dus we genieten van ons tochtje dat ons wisselend door de landerijen en dan weer door de bossen leidt. Na bijna drie uur 21 km fietsen zijn we weer terug bij de camper waar onze pootjes nog steeds niet uit willen. Voordeel is nu wel dat de camper lager staat en we dus makkelijker onze isolatiedeken voor de ruiten kunnen bevestigen.

Diner met “Restjes”

’s Avonds eten we restjes en lezen heerlijk. Wat zijn er toch goede boeken in die Mini Biebs. Het boek “de Wolvenlus” van Nicolas Evans kan ik gewoon niet meer neerleggen We zetten opnieuw onze wekker omdat we vroeg in de ochtend met Raema willen bellen. Dat lukt niet erg goed want klaarblijkelijk staan we op een plek waar de telefoon ontvangst bar slecht is maar als Dick uitstapt en dichter naar de begraafplaats loopt, heeft hij wel ontvangst. John van Raema campers zal nagaan of we morgen langs kunnen komen en met dat bericht in het vooruitzicht besluiten we naar Thorn te rijden. Dat is immers niet ver van Nederweert. Onderweg valt ook de navigatie uit. Het is dus goed dat we contact hebben opgenomen met onze camper dealer.

Weingut Thorn op de achtergrond

In Thorn is het droog maar wel koud, we staan helemaal alleen. Na een kop koffie lopen we het stadje in. Het blijft een feest om in dit oude, helemaal uit witte huizen bestaande stadje rond te lopen. Helaas is nog steeds alles dicht. Slechts coffee-to-go is verkrijgbaar die je, bij een op straat staande vuurkorf, kunt nuttigen. In de etalage van een, natuurlijk gesloten, winkel zie ik prachtige schoenen en tassen die ook nog eens afgeprijsd zijn. Wat zou ik die graag in mijn handen houden. Ik moet terug naar Thorn als de winkels weer open mogen en dan maar hopen dat deze schoenen en tassen nog aanwezig zijn. Na enkele kilometers rondgewandeld te hebben ben ik zo verkleumd dat binnen zitten toch aangenamer is en de rest van de middag en avond genieten we in onze eigen camperbubble van simpel eten (worstjes met sla, feta en Griekse aardappels) en lezen we verder.
Inmiddels heeft John teruggebeld, morgen kunnen we om 8 uur terecht in Nederweert. Dat betekent dat de wekker ons dinsdag 5 januari om 6.15 uur wakker maakt. Het is wel erg vroeg maar na een verfrissende douche en een lekker ontbijt gaan we op weg. Wel raar want het is nog nacht en normaliter rijden we nooit in het donker. Natuurlijk arriveren we ruim op tijd, om halfacht rijden we het terrein van Raema op. In deze tijd wordt gevraagd om niet te blijven wachten maar daar dat voor ons nu lastig is, mogen we even in een wachtkamer plaatsnemen waarbij we van Johan, de eigenaar, een heerlijke kop koffie krijgen. Ik heb mijn koffie nog niet op of Dick komt al zeggen dat het probleem is opgelost. Er was slechts een zekering kapot (Dick weet nu welke, want is bij de monteur gebleven) en om 8.15 uur rijden we weer verder. Wat een service dat we zo snel geholpen zijn en dat er gelukkig niets ernstigs aan de hand was. Omdat we zo vroeg wegrijden zijn we al om 10 uur in Bergen op Zoom. Hier, aan de boulevard zullen we vannacht blijven staan. Dit blijft een van mijn favoriete plekjes, alhoewel ik hier graag eens een keer met warm weer zou willen zijn. Tot nu toe zijn we hier alleen geweest in koude jaargetijden.

Even de camper wat schoonmaken


Nadat Dick de camper een beetje heeft afgesponsd (dat moet echt) en ook onze volle waszak een ander plekje heeft gegeven gaan we erop uit.
Het is zo waterkoud dat we niet onze fietsen pakken maar gaan rondlopen en met onze vele laagjes kleding is de koude goed te trotseren.
Het is nog 2 graden maar het voelt vele graden kouder, veroorzaakt door een ijzige wind die over het water blaast.

Nadat we weer terug zijn bij de camper en wat warms hebben gedronken loop ik opnieuw naar de stad, enerzijds om te kijken waar zich het Chinese restaurant bevindt, waar we ’s avonds eten willen halen maar ook om nog wat leesboeken te ruilen bij een Mini Bieb.
’s Avonds genieten we van een heerlijke maaltijd en lezen tot we naar bed gaan.

Avond aan het Spui in Oud Beijerland

Woensdag hoeven we eindelijk niet de wekker te zetten en dat betekent dat we niet om 7 uur naast ons bed staan. Na heerlijke, nog warme, croissants te hebben genuttigd, dumpen we onze tanks en vullen opnieuw water en rijden vervolgens naar Oud-Beijerland waar we een mooi plekje vinden aan het Spui. De grijze lucht verdwijnt en de zon breekt door dus gaan we een wandeling langs het Spui maken. Het houdt ons enkele uren op de straat. De thermometer staat op 6 graden maar het voelt warmer en voor het eerst in dagen hoeven we niet op te warmen als we in de loop van de middag weer terugkeren bij de camper. Eind van de middag kleurt de lucht schitterend rood. Helaas treedt de duisternis snel in zodat we niet echt lang ervan mogen genieten.
‘s Avonds nadat ik door Susan, vanuit Tucson – USA- erop geattendeerd wordt   dat er iets aan de hand is in Washington zetten we CNN aan en zien we met grote verbijstering hoe het Capitool in Washington DC bestormd wordt. Net als vele anderen blijven we tot heel laat op om de ontwikkelingen te kunnen volgen.
Donderdag 7 januari slaat het weer om en regent het zodanig hard dat we, nadat we gedoucht hebben, besluiten naar huis terug te keren. Met dit weer gaan we er toch niet op uit en daarbij hebben we nog maar voor maximaal twee dagen schone kleding.

Fietsen schoonmaken is echt noodzakelijk

Om 11 uur zijn we thuis waar we eerst ontbijten (ik had geen zin om in de stromende regen broodjes te halen) en daarna houden we ons bezig met het leeghalen en het aan de binnen- en buitenzijde schoonpoetsen van de camper. Best wel een klus want de camper is stinkend smerig. Maar na drie uur zijn we klaar en rijden we de camper naar onze stalling.
Als we weer terug zijn wachten ons nog veel klusjes. Voor mij zijn er bergen wasgoed te wassen en Dick moet aan de bak want de fietsen behoeven een grondige poetsbeurt. Dat vindt wel plaats in de huiskamer omdat het buiten te koud en nat is. Ook bekijken we alle kerstpost die gekomen is en zo fijn door Danielle gesorteerd is (fantastisch Danielle). De jaarwisseling is weliswaar achter de rug maar deze maand willen we graag nog even genieten van al die goede wensen. Dat kan ook via de maag want onze duikclub Aqualis heeft een clubblad met extraatjes bezorgd.

Geplaatst in EUROPA | 1 reactie

We travel again, but .. in the Netherlands, October 2020

We travel again, but… in the Netherlands – October 2020

Picking up the RV at the workshop

At the beginning of October 2020 we pick up our motorhome at the Frankia dealer. Early in the morning we drive to Nederweert where we arrive around 11 am. After a cup of coffee, the mechanic shows us how our new purchase works.

Finally, after 10 years, Dick has gotten his long desired hydraulic supports. You immediately see that these levelers do their job well. We can get rid of all the boards and other ramps. In the future Dick will be able to level our Frankia with one push of a button. After admiring our new mattresses (the old one had already a hollow), we drive to Utrecht where the motorhome will get an annual safety inspection.

After a day the Fiat garage give us a call. Reflective lights along the side of the motorhome, which really should burn, don’t do that and so there cannot be an inspection approval. So again, on Monday October 5th, we drive with our motorhome to Nederweert. Let’s hope that the dealer can quickly find the defect. Fortunately, the weather is bad, lots of rain, so we don’t feel really sorry that we cannot leave yet for our autumn holiday.

Our intention was to roam through France and get a breath of fresh air in Normandy and Brittany and until two weeks ago I managed to make a route between the red (Corona) French areas. Last week, that route was limited to Northern France and Luxembourg. But unfortunately this week, due to the large increase in Corona infections, both France and Belgium are completely red and therefore only accessible for strictly necessary travels, a holiday trip is no longer possible. In fact, traveling around in our own country would not be possible, because the Netherlands is also colored red due to the high numbers of Corona infections, but because travel is not yet prohibited in the Netherlands, we decide to travel around in our own “Frankia bubble”. The dealer replaces a new circuit board in the fuse box, causing the side reflectors to light up again, the Fiat garage takes care of our inspection certificate and the weather forecast finally shows no more incessant rainfall.

That means that on Thursday October 15th we prepare the motorhome in front of our house and drive to Zeeland (the south-west part of the Netherlands) early afternoon. When arriving in Hansweert, all available parking spots are occupied. But even if there was a place, we could not park here. These places are built for smaller RV’s and our 26 feet Frankia is really too long. So we drive back to Brabant and find a parking near the center of the small town of Hoogerheide.

Mini library in Hoogerheide

It is not far to walk to a mini library, a book stall in the center, where we exchange some books for free. Due to the high level of Corona infections in our country, yesterday our government announced additional restrictive measures, as a result of which all restaurants and coffeehouses are closed. It gives the town of Hoogerheide, where many of these establishments are located, a deserted look.

It is cold outside and even a down jacket under my regular jacket does not provide enough warmth so, after done some shopping to cook tonight, we walk back to the motorhome, warm ourselves with a delicious cup of hot chocolate and enjoy our new books.

The dealer also took care of our propane-cooker, which is noticeable when we start cooking because flames appear immediately. How wonderful this is.
Friday October 16th the temperature does not rise above 54 degrees Fahrenheit, but besides clouds, every now and then a ray of sun appears and there is practically no wind, so a good day to go out.

Cycling in West Brabant

Because the supermarket is within walking distance, we start the day with fresh croissants, giving a good start for our cycling tour.
It is fun cycling on the border area between Belgium and the Netherlands and we cycle through forests, moors and dune areas. When we are back at the motorhome 5 hours later, it is busy on the parking. Tonight 7 motorhomes are parked here.
We leave Hoogerheide on Saturday October 17th.
A year ago we were able to pick up our Frankia and since then we have driven 7242 miles. Not really much. It’s caused mostly by the many travel restrictions and border closures due to Corona.

There is enough space on the esplanade of Bergen op Zoom, only 8 miles from Hoogerheide and after we have figured out where the dump place is located, we park in a spot with a view over the lake.

Angling for geocaches

It’s still early in the morning so we take our bikes because there are many caches with a high degree of difficulty hidden in this area.
All caches are located high in the trees and because the trees in question are next to a path where residents walk their dogs, Dick takes a lot of interest when he angles for the geocaches in the trees.

In the afternoon, after a few drops of rain, the gray sky gives way to blue, finally we enjoy the lovely sun.
We love it because now we cycle along the Oosterschelde (an arm of the sea in the South-Western part of our country) and we enjoy the salty air.
Late in the afternoon, just before dusk and after cycling for 18 miles, we are back at the motorhome.

Sunset in Bergen op Zoom

Unfortunately only a short time we admire the sun setting over the water before the cloud-cover closes completely.

Because there is a good Turkish eatery on the boulevard, we take out our dinner, a good choice because it tastes good.

Sunday October 18th we don’t get up until half past eight. We are long sleepers when we travel around in our motorhome. Unfortunately the clouds are still covering the sky and it is gray outside but there is no wind so, despite the fact that it is only 52 degrees Fahrenheit, it does not feel really cold.
After a breakfast with stale bread (there is no bakery open in the Netherlands on Sunday morning) we drive to the dump place further down the esplanade where we get rid of our gray- and black water. There is also a water tap with the indication “no drinking water”, but as we already used some water, we decide to fill up with clean water anyway. Actually, we only take showers and wash up with this water, the little water we ingest when brushing our teeth is good for our bacteria resistance. At half past ten we drive on and after 72 miles we are already at our destination, a parking near the center of the town of Helmond.

RV-parking Helmond

This parking is fairly sloping and for the first time we see how our levelers lift the motorhome high above street level. How fantastic this works, Dick radiates when he straightens the motorhome with the push of a button. Even I have to admit that it is very easy and I am actually glad that the mess with boards and other aids to level is over. Despite the fact that our front wheels hang freely in the air, the motorhome stays firm and levelled. However, getting in and out is a bit more difficult because our steps are not designed for a motorhome hanging so high above the ground.

As it is still early afternoon, we take our e-bikes and explore the area, which has a high forest content. We are not the only ones who enjoy nature because everywhere it is busy with hikers. However, the forests here are very extensive so soon we leave the crowds behind and cross almost exclusively on narrow mountain bike paths. At these moments I am very happy with our cross country tires on our e-bikes.

Magic box caches


Of course, as always, our route is determined by geocaches so we can easily find our way through this vast forest.
We regularly have to worry about opening complicated cache enclosures and enjoy the colored forest.
Just before dusk we are back at the motorhome after 4 ½ hours of biking around.
We have a simple dinner with a vegan schnitzel, rösti (Swiss hash browns) and cucumber, but after our portion of fresh air that tastes fine.
Here it’s quiet outside and we will stay alone in this parking tonight.
We also stay in Helmond on Monday to cycle around. It is autumn and this is clearly noticeable in the dense forests.
Everywhere we see beautiful toadstools (those real red ones) and many trees are also covered in splendor of colors.


Toadstools in the forest


It is Monday, October 19th and significantly quieter, although we still regularly encounter other two-legged living creatures while cycling along the narrow, sometimes sandy, paths. In the afternoon we are even rewarded with a little sun and it is even more pleasant to cycle around. Yet after 6 ½ hours we have had enough and cycle back to the motorhome after also surveying the neighbourhood, because we want to find a bakery and eatery. The first to get fresh bread tomorrow morning and the latter to take out food tonight. After all that outside air, we won’t cook ourselves.

Tuesday, after a breakfast with fresh bread from the nearby bakery, we drive to the city of Sittard. There is still no wind, but the sky is completely gray and every now and then it rains. There is sufficient parking space in Sittard. I do not recognize this parking but when we stayed here 10 years ago the pool next door burned down. Fortunately, the rain stops soon after our arrival so in the afternoon we take the bike to cycle through the Limburg hills.

Still of bikes

It is beautiful, forests alternate with pastures and arable land and the border with Germany is not far away because regularly we see on side roads signs with German texts.

However, the soil is clearly different here than in Brabant (the southern part of our country) because on some steep descents the narrow paths are quite slippery and sometimes we have to be very careful not to fall down.
Slopes also mean high plains and therefore wind, so when we return to the motorhome end of the afternoon, we feel roseate.
All motorhomes in the parking lot left, there were 7 motorhomes. Probably that is caused by the movements in this enormous parking lot. Cars drive back and forth, indicate with flashes of light where they are waiting and after a brief contact moment, cars leave again. Clearly people are dealing drugs on this parking lot. However, they do not disturb us and we sleep like marmots.

Because it is still raining on Wednesday, October 21st, we decide to leave Sittard. Yesterday the cycle paths were already slippery and that will not improve with the rain, pouring down for hours. We set course to the North. With a detour via Nuenen.

Geocaching shop in Nuenen

In the geocache shop, located here, we buy a number of strong magnets. You regularly need magnets to angle a geocache.

Unfortunately, the store is only open for pick-up orders and Corona is not really the time to rummage so Dick goes alone inside and quickly we are on our way again and at half past two we arrive in Westervoort. We park in the last free spot.

Once again, the new levelers lift our front wheels into the air and the grin on Dick’s face never disappears. We have some time to explore the area before dark and cycle an 8 miles round trip. At one point the paths in the woods are so muddy that it’s enough and we set course back to our Frankia.

Under the watchful eye of the residents of the other motorhomes, we ride a few laps through the water puddles to get the dirty mud off our tires. When the bicycles are acceptable (a sort of clean) Dick stores them in the garage. Now I am occupied with the soles of our shoes, not an unnecessary action given the mud lumps. There is a Chinese restaurant nearby and since we haven’t eaten Chinese in centuries, we take out dinner there in the evening. Not a bad choice because it tastes good and we have food for two days.

On Thursday, October 22nd, many clouds have disappeared and now and then the sun shines. On our way to Varsseveld we stop at the outdoor shop Obelink.

Outdoor shop Obelink


Finally, we can buy filters that absorb the odors from our toilet and after some other shopping we continue our trip. We arrive early afternoon in Varsseveld so I have the opportunity to visit the hairdresser.
Since no one is in the hair salon, I can get a haircut right away. However, with a mask on, because the number of Corona infections is also increasing in the eastern part of our country.


At the hair dresser in Varsseveld

Fortunately Dick is a master in sewing masks so it is no problem to keep my mask on. The elastic can be slid all the way into my neck and still covers my face. Dick looks disapproving when I am back home, and for good reason because although short, my haircut isn’t really nice done. Despite the fact that Dick does not like short hair, he still wants to walk around with me in town. But it could also be caused by the fact he needs glue and some other stuff.

Friday October 23rd it is foggy outside but windless and at least 59 degrees Fahrenheit, so not cold at all. We therefore take our e-bikes to explore the surroundings of Varsseveld.
Our trip takes us through forests and along sandy paths and sometimes Dick’s navigation takes us over bumpy fields to find back a forest path. The area is beautiful, but to be honest, I think the forests in the south of the Netherlands with their beautiful red mushrooms are more beautiful.
Eventually we arrive in Aalten where the “National Onderduik museum” is located. It’s dedicated to the people who needed to hide from the occupier during WW-II. We did not know it existed. Unfortunately it is closed, we would love it to look around.
After 6 hours and 26 miles of cycling we are back at the motorhome. The sun is shining and the weather is lovely.

Restaurant Enzovoort

We walk to restaurant “Enzovoort” to check the takeout times.
These are different than before, so we order our desired meals in advance.

In the evening we pick up our meal.

The owners are clearly disappointed that their restaurant had to close again. During the weekend they cook for take-out and again we are not disappointed. The quality of the food remains as good as ever.

Saturday October 24th, after breakfast, we drive to Aalten. Yesterday, near a geocache site, we discovered a dump site where, before continuing our trip, we want to dump our gray- and black water.  Since there is also a water tap, we fill up with water before driving north.
The shortest way takes us through a part of Germany. Great, because now we can buy the tasty German bread and also yoghurt and Pfalz wine.
Refuelling with gasoline would also be beneficial, German diesel is 12 cents (about 54 cents a gallon) lower priced per liter, but we are filled up more than three-quarters.

There is no check at the border of our countries, so apparently it is allowed to cross the border for daily shopping. Staying overnight in Germany is not allowed, due to the high number of Corona infections in the Netherlands. Only when you have a recent negative Corona test it’s allowed. And neither of us want to pay 125 euros per person for such a test.
When we arrive in the town of Emmen it is busy with parked motorhomes, but nevertheless we can find a spot. The sun regularly shines through the clouds so we take our bikes. The surroundings of Emmen are surprisingly beautiful.

The “Hondsrug”, a 44 miles long ridge created during the last ice age, about 66 feet above sea level starts close to the motorhome parking

Cycling on the Hondsrug

We climb the dune of a sand drift and enjoy the view of the colored forests surrounding this dune.
Unfortunately we do not see a Hunebed (a prehistoric megalithic tomb consisting of a capstone supported by two or more upright stones).

Although we can find them in these forests, we don’t have time to look for them, because we are determined (I suppose “we is me, Tita”) to visit the “Land Art” project here.
In the 1960s and 1970s, a movement arose in which artists made radical, artistic interventions in a landscape.

Landscape and Art were inextricably linked through the digging of canals, the ordered dumping of boulders or the creation of soil or twigs deposits. Artists wanted to show that the whole of nature is included in art. In June 1971 the American artist Smithson (maker of the “Spiral Jetty” in the Great Salt Lake, Utah) realized a Land Art in a sand quarry in Emmen and that is our destination. I am very disappointed when the entrance to this “Land Art” is closed and we cannot visit the two art objects: “Broken Circle” and “Spiral Hill”. Their location is closed off by a large solid fence and rows of barbed wire.

Land Art “Spiral Hill”

Dick says it is not a problem because on the internet he saw the image of both art objects. I, on the contrary, definitely want to see them in real.

When I find a part of the henced grounds where the barbed wire barriers is laying on the ground and see ways to climb over it, I make my way through dense brushwood and trees scattered all over the place, and finally can take a look at Spiral Hill.

It is difficult to get really close from this place, but further on, again   a piece of barbed wire is lying flat and directly I find myself on (according to Dick) forbidden territory.

This time, after almost a death torment over another hidden strand of more barbed wire and thus covered with scratches and blood stains, I manage to set foot on the beach and walk towards the artwork.


Land Art “Broken Circle”

The Broken Circle is below me and after 49 years, this work of art is still intact and beautiful to see. I enjoy this Land Art for some time and then struggle again through the bushes and over the various barbed wire strands back to the road where Dick has found the geocache hidden here and waits (patiently) for me.

It is now late afternoon and slowly we cycle back to the motorhome where we arrive just before darkness falls.

As soon as our e-bikes are stored, we drink a glass of Pfalz wine, eat toasts with French cheese and later in the evening a schnitzel.
Life is good, we enjoy.

Wintertime starts tonight so we “only” slept for 11 hours when getting up at 8 am on Sunday October 25th.
It has been raining all night and even now we still hear the drops on the roof, but when finishing breakfast the rain stops. It is gray outside and the weather does not look very appealing. We long for the sun.
Again we take our bikes to explore another part of Emmen. When we cycle past the animal park “Wildlands” it is already very busy. Although it’s Corona time and gray weather still many people visit this Zoo.
We find quiet sandy roads just outside of Emmen, the only living creatures here are the Herdwick Sheep from the Lake district.

De Dik (ste) Stien in Drenthe

Finally we are back in the woods where we find a Megalith, a 88.185 lbs heavy stone.
It is not without reason that this is called the “Dik (ste) stien” (thickest stone) of Drenthe. It is not as big as the megalith “Ayers Rock” in Central Australia. The visible circumference is of about 46 feet while its Australian counterpart is many, many miles bigger in circumference

This Dutch megalith is foreign (our soil has no rocks) and was left here by glaciers some 128,000 to 238,000 years ago. Ofcourse I have to “climb” this rock, a tricky business because the stone is very slippery.

Even though we are wearing our rain suits, the falling rain is not so pleasant to stay outside longer and we cycle back to the motorhome. When the rain stops in the afternoon I walk into town, but I find out that I don’t like shopping in Corona time, so I am back soon and the rest of the day I enjoy my exciting book: “the Seventh Scroll” by Wilbur Smith.
In the evening, it is already dark at 5 pm, I walk back to town to get a delicious Turkish Döner dish that tastes really good.

Monday morning the rain stopped but it is still gray weather and we decide to drive back home. Enough is enough. At the end of the morning we are back home where we empty the motorhome and clean it inside and outside. Now the weather is sunny. Great because you don’t want to unload a motorhome during rainfall. At the end of the afternoon we drive to the storage where we park the motorhome. At home a huge laundry is waiting.

Geplaatst in ENGLISH VERSION | Reacties uitgeschakeld voor We travel again, but .. in the Netherlands, October 2020